Mercy John: This Ain’t New York

 
 

Mercy John zag als John Verhoeven het levenslicht in het Brabantse Erp op de dag van de zwaarste sneeuwstorm ooit in Nederland, woensdag 14 februari 1979. Die dag staat me overigens nog levendig voor de geest, omdat ik ’s morgens met veel pijn en moeite als dienstplichtig soldaat op tijd de legerplaats in Ossendrecht wist te bereiken. John groeide op in een beschermd milieu. Als jongen speelde hij met zijn vriendjes vaak op de velden of was hij in het bos te vinden. Als twaalfjarige had hij reeds zijn eerste bandje, dat oefende in een van de loodsen van zijn ouders, die een boerenbedrijf hadden. John studeerde aan de Radboud Universiteit. Naast muzikant is hij docent music marketing aan een hogeschool van Fontys: Fontys Academy for Creative Industries. Hij werkt voor de opleiding international event music & entertainment studies. Daar leiden ze studenten op tot managers, marketeers, communicatie-professionals voor de entertainment-, muziek-, festival-, cultuursector etc. Wat perfect te combineren is met zijn ambities als muzikant. Daarnaast schrijft hij muziek voor anderen, waaronder ook kinderliedjes. Onder de naam John Henry, een verwijzing naar zijn doopnamen, debuteerde hij met Five More Days & A Matter of Somewhere. Dit album kreeg de nodige lovende kritieken. Zo noemde Willem Jongeneelen van Oor het een dijk van een americana-album van eigen bodem. Ook werd zijn album veel gedraaid op de radio en trad hij op door het hele land. Achteraf vond hij de artiestennaam John Henry te algemeen en besloot zijn nieuwe cd This Ain’t New York uit te brengen als Mercy John. Al vooraf had ik een goed gevoel over het album, toen ik las dat het geproduceerd werd door de onvolprezen Gabriël Peeters. Hij weet altijd het beste in de muzikanten naar boven te halen, zo ook op deze schijf. De favoriete artiesten van John zijn Tom Petty, Bruce Springsteen en Ryan Adams. Bij de ijzersterke opener en titeltrack moest ik direct denken aan Jason Isbell, met name door de zang. Net als Isbell heeft John een krachtige stem, waarmee hij de songs een behoorlijk emotionele lading geeft.

This Ain’t New York gaat over hard werken, doorzetten en hopen dat succes en geluk je dan uiteindelijk ten deel zal vallen. New York is gebruikt als een metafoor van een stad waarin alles succesvol lijkt te zijn. Een schril contrast met de dagelijkse gang van zaken. Hard werken, 'niet lullen maar poetsen' zijn de dingen die in zijn genen zitten en zijn tijdens  zijn opvoeding nog eens flink ingestampt. De openingsregels van het fraaie, ingetogen Lost verraden een hoop verdriet en eenzaamheid: “Papa was always busy / And momma never said ‘I love you’ / Is there something I can do that’s right?” John vertelde me  dat het over zijn vader gaat, die boer was, altijd hard werkend, teruggetrokken leefde terwijl het leven zich aan hem voorbij trok. John heeft lang geworsteld met dat teruggetrokken bestaan. Hij had het gevoel dat hij enorm veel van de wereld niet zag. Back Home vertelt een verhaal over mensen die net als hijzelf ontzettend last van heimwee hebben. Hij heeft een ziekelijke vorm van heimwee en verlangt op zo’n moment ontzettend sterk naar huis en het vertrouwde. Echter, wat erg tegenstrijdig is, is dat hij als hij thuis is het weg zijn (bijv. naar Amerika) enorm verheerlijkt. Een constante interne strijd dus. Door bepaalde privéomstandigheden heeft  hij een tijdlang problemen gehad in de omgang met onbekende mensen. Het leidde zelfs tot plotselinge angsten op ongewone momenten. Hij heeft dit verwoord in Strangers. Gelukkig is het niet alleen maar kommer en kwel, want Endless Summer is een liefdesliedje. Over de ontluikende liefde op een zwoele zomeravond op een zelfgemaakte schommelbank in het schemerlicht. De officiële albumpresentatie is 12 februari in W2, Den Bosch, een presentatie die deel uitmaakt van een toer. Sommige optredens zijn als support act van JW Roy. This Ain’t New York is een prachtig americana-album met liedjes die een eerlijk inkijkje geven in de diepere zielenroerselen van de maker.

Mercy John live:

  • 21-1 Hilvarenbeek: Het Podium
  • 28-1 Valkenswaard: Café De Fantast
  • 3-2 Eindhoven: Effenaar
  • 5-2 Zwolle: Hedon
  • 11-2 Dordrecht: Bibelot
  • 12-2 Den Bosch: W2, Officiële Album Presentatie
  • 17-2 Oss: Groene Engel
  • 18-2 Utrecht: Tivoli De Helling
  • 3-3 Vlaardingen: Kroepoekfabriek
  • 5-3 Breda: Mezz
  • 19-3 Weert: De Bosuil
  • 26-3 Helmond: De Cacaofabriek
  • 1-4 Hardenberg: Deel 2
  • 9-4 Hoorn: a Small Town Music Walk Festival 
Review
Theo Volk
Mercy John
This Ain’t New York
Label: 
Butler Records
Releasedatum: 
3-2-2017