Leyla McCalla: Vari-Colored Songs

 
 

Ze is/was weliswaar geen kernlid, maar haar aandeel in Carolina Chocolate Drops was voldoende reden om serieus naar haar Kickstarter-project te kijken. Vooral haar achterliggende argumenten ervoer ik als zodanig motiverend dat ik als het ware getrokken werd naar de muziek die zij ons voorschotelde. De bijgeplaatste fragmenten van Leyla McCalla´s cello overtuigden, maar bovenal het zelfvertrouwen in haar stem wanneer ze sprak over roots, haar roots, deed mij overstag gaan. Ze refereerde aan het achterliggende oeuvre van Langston Hughes. Ik kende dit voormalig schrijvend talent niet, maar begreep dat hij voor haar een bron van inspiratie was, dus daar ging ik zonder twijfel vanzelf achter komen in haar gevarieerde, kleurrijke liedjes.

Vari-Colored Songs heeft vast en zeker de subtitel “A Tribute to Langston Hudges” verdiend, echter buiten de poëzie en het gedachtengoed van deze voormalige donkere Amerikaan moet je niet de inbreng van Leyla zelf uitvlakken. Er is bovenal veelzijdigheid te ontdekken. Inderdaad, er bevinden zich originele Haïtiaanse folkliedjes op deze plaat, maar je treft in de eerste plaats bewerkingen en liedjes van Leyla zelf aan. Ze legt met dit debuutalbum haar roots bloot. Muziek zoals we die kennen van de Caraïben, maar die ook geïnspireerd is op jazz en blues. Muziek vol overgave die zowel eigentijds als, mogelijk, tijdloos zal blijken te zijn. Wat alleen al te denken van een juweeltje als Lonely House, waarin een veelvoud aan componenten werd samengesmolten, en waarvan toch de eenvoud weet te overtuigen. De tekst is van Hughes, Kurt Weill schreef de muziek, en Leyla McCalla maakte het arrangement. De uitvoering is doorslaggevend, slechts Leyla die zichzelf begeleidt op banjo en cello.

Rein van den Berg
Leyla McCalla
Vari-Colored Songs
A Tribute to Langston Hudges
Label: 
Music Maker
Releasedatum: 
21-10-2013

Ook interessant

Rhiannon Giddens: Freedom Highway Theo Volk 24 Feb 2017
Allen Toussaint: American Tunes Rein van den Berg 24 Jul 2016
Rhiannon Giddens: Tomorrow Is My Turn Martin Overheul 11 Mar 2015