Levi Parham: It's All Good

 
 

Een paar weken geleden toonde Levi Parham op het podium van de bovenzaal van Paradiso zijn grote kwaliteiten als componist, gitarist, zanger én entertainer. Het was dan ook bijzonder jammer dat niet al te veel mensen de moeite hadden genomen deze prettig extraverte artiest aan het werk te zien. Misschien dat het kwam omdat de avond, met optredens van Lilly Hiatt, Chris Blevins en Paul Benjaman voorafgaande aan Parhams show, niet zo heel jong meer was, maar een goed excuus kan dat nauwelijks zijn. Als je in de gelegenheid bent om de boomlange ‘Okie’ aan het werk te zien, die in 2016 al veel indruk maakte met de cd These American Blues en wiens nieuwste plaat It’s All Good een dezer dagen verkrijgbaar zal zijn, dan moet je die kans niet voorbij laten gaan. Parham zelf was overigens zeer vereerd met het feit dat er in Paradiso na een lange avond toch nog wel wat mensen naar hem waren blijven luisteren. De bedankjes en het joviaal handen schudden na afloop waren dan ook niet van de lucht.

De thuisblijvers hadden – o, cliché – dus ongelijk, dat moge inmiddels wel duidelijk zijn, maar gelukkig hebben we zijn nieuwe cd nog, en dat is een prachtige, grootse rootsplaat geworden. Voor de opnames ervan toog Parham naar The Muscle Shoals Studio in Alabama waar hij zich tijdens de opnames liet begeleiden door een groep muzikanten uit Oklahoma die allen een meer dan behoorlijk moppie muziek kunnen maken. Onder hen de onvolprezen John Fullbright en de broers Dylan en Jesse Aycock, laatstgenoemde is lid van de band The Hard Working Americans. En verder onder veel meer nog Paul Benjaman, de ‘bastard son’ van JJ Cale, die niet zo lang geleden zelf een uitstekende cd het levenslicht deed zien, en Dustin Pittsley, die – jawel - niet zo lang geleden zelf een uitstekende cd het levenslicht deed zien.

Maar aan Parham kunnen bovengenoemde namen toch niet tippen. Levi heeft een prachtig, lichthese stem, die meer dan eens doet denken aan Gordy Quist, een van de leadzangers van The Band of Heathens (later deze maand trouwens in het land!), en dat mag als een groot compliment beschouwd worden. Zijn muziek is soms soulvol en ingetogen (Badass Bob), soms zelfs een beetje onheilspellend (Borderline en Turn Your Love Around) en vaak ook bluesy (Boxmeer Blues en Heavyweight), waarbij de bedoeling van Parham duidelijk was: elementen uit de muziek van Oklahoma samen laten smelten met die van de Tennessee River in Alabama. Het pakt allemaal geweldig uit en levert een mix op die, zoals Parham het zelf onder woorden brengt, doet denken aan de muziek van Derek and the Dominos, The Rolling Stones, The Band en The Allman Brothers. Mooie woorden, en die zijn op zijn plaats, maar het is toch vooral Levi Parham zelf die met zijn muziek It’s All Good naar een zeer hoog niveau tilt.

Review
Paul Heyblom
Levi Parham
It's All Good
Label: 
Continental
Releasedatum: 
18-5-2018