Dillon Carmichael : Hell On An Angel

 
 

Het begint met een vet hammondorgel, daarna hoor je een doordringende sirene, gevolgd door aanzwellende gitaren en drums. Het is de inleiding van een monumentaal lied (National Disaster) waar je zesenhalve minuut ademloos naar blijft luisteren. En als dat nummer is afgelopen volgen nog negen songs die qua niveau niet of nauwelijks onderdoen voor de openingstrack van Hell On An Angel, het debuutalbum van Dillon Carmichael, een twintiger die gezegend is met een stem als een klok. Maar het is niet alleen die bariton die er verantwoordelijk voor is dat je naar het puntje van je stoel schuift, het zijn ook de composities en de prachtige ‘inkleuring’ ervan die je aandacht zo’n kleine drie kwartier vast weten te houden.

Carmichael is een twintiger uit Burgin, Kentucky, die met Hell On An Angel een debuut heeft afgeleverd waar je je vingers bij aflikt. Dat de man met de stem als een tornado ongelooflijk talentvol is, onderkende ook meesterproducer Dave Cobb die in de tien composities op dit album het allerbeste in Carmichael naar boven haalt. En als Cobb de moeite neemt om aan de productionele knoppen te draaien, dan weet je in elk geval dat we niet te maken hebben met een matig getalenteerde zanger die toevallig een leuk liedje heeft geschreven. Daarvoor legt Cobb de lat te hoog.

De muziek van Carmichael bevindt zich op het snijvlak van country en southern rock, waarbij referenties naar, daar zijn ze weer, Willie en Waylon natuurlijk op de loer liggen. Ook de namen van Shooter Jennings (in Country Women) Sturgill Simpson (in It’s Simple) en Lynyrd Skynyrd komen om de hoek kijken, wat blijkt uit het feit dat Carmichael een heerlijk gierende gitaarsolo niet schuwt. Luister in dat verband maar eens naar de afsluiter Dixie Again, het al eerder genoemde National Disaster en het ongelooflijk swingende titelnummer met een mooie steelgitaarbijdrage en een geweldig achtergrondkoortje.

Acht van de tien composities zijn (mede) geschreven door Carmichael die diverse persoonlijke onderwerpen aansnijdt, soms luchtig maar soms ook zeer serieus, zoals het briljante Old Flame (‘I’m dancing with the devil and there is no one else to blame’). Er waren zelfs nummers bij die hij aanvankelijk niet durfde te spelen, maar het was Cobb die hem in de studio het nodige zelfvertrouwen gaf. Dat zelfvertrouwen zal de komende jaren alleen nog maar groeien, nadat hij in augustus twee keer mocht optreden in The Grand Ole Opry waar hem een staande ovatie ten deel viel. Die staande ovatie krijgt hij ook voor het schitterende Hell On An Angel.

Review
Paul Heyblom
Dillon Carmichael
Hell On An Angel
Label: 
Riser House
Releasedatum: 
26-10-2018