Vernon Wray: Wasted

 
 

De groep is ongetwijfeld niet groot, maar ik ben gelukkig niet de enige die ervan houdt om nagenoeg verloren gegane artistieke werkjes “levend” te houden. Zo nu en dan krijg ik suggesties aangedragen, en via die weg kwam ik terecht bij het album Wasted van de in 1979 overleden Vernon Wray. De plaat verscheen indertijd, 1973, in een summiere oplage (+/- 400 stuks!). Originele LP’s zullen ongetwijfeld schaars zijn. Gelukkig heeft een devoot label voorzien in het hernieuwd uitbrengen van deze klassieke plaat, en dit maal in de hoedanigheid van een CD. Big Pink Music’s initiatieven zien het levenslicht in Korea. Misschien wel niet verwonderlijk, want ook in Japan bestaat al jaren een subcultuur naar dergelijke illustere artiesten. Bijna iedere denkbare artiest is daar nagenoeg verkrijgbaar, de oplages zijn echter beperkt. Deze CD release is vanwege de uiterst matige staat waarin de originele banden verkeren, slecht tot stand gekomen met behulp van een vinyl exemplaar.

Muzikaal, maar ook tekstueel biedt Wasted een duik terug in de tijd. Niet dat Vernon talent ontbeerde, maar omstandigheden zorgden ervoor dat hij weggleed in de schaduw van zijn jongere broer, gitarist Link. Vernon functioneerde op de achtergrond, en behartigde de familiebelangen. Hij begon het label Rumble Records, genoemd na Link Wray’s instrumentale hit Rumble (1958). Vanaf 1972 plaatste Vernon meer de focus op zijn eigen artistieke ambities. Opnames van deze plaat vonden plaats in Tucson, Arizaona. Alle 10 nummers zijn geschreven door Vernon, maar muzikaal is er de ondersteuning van broers Doug (drums) en Link (gitaren, dobro en mandoline.) In welke segment dit album geduwd mag worden? Wellicht misstaat hij niet tussen de country, met als subcategorie mogelijk: Outlaw. “When my brother bleeds his blood is red like mine.”: zingt Vernon in God is Color Blind waarmee hij toch een prima statement afgeeft, zeker voor die tijd. Niet dat de algemene toon van deze plaat als deprimerend betiteld kan worden, maar Vernon wenste duidelijk een betere wereld. Hij heeft met Wasted zijn gevoel op de plaat gezet.
Rein van den Berg
Vernon Wray
Wasted