Various Artists: Sweet inspiration

 
 

Je kunt, als je het over Deep Soul hebt, niet om Dann Penn en Spooner Oldham heen. In het voortreffelijke boek van Peter Guralnick "Sweet Soul Music", dat voor iedere soulliefhebber een verplichte aanschaf is, wordt Dan Penn getypeerd als "the secret hero of this book" en dat is natuurlijk niet vreemd als je ziet welke soulklassiekers hij heeft geschreven. Vaak met Spooner Oldham maar ook met anderen. Als zestien jarige liefhebber en connaisseur van "zwarte muziek" toog hij richting Memphis en Muscle Shoals om als singer/songwriter furore te maken. Hij is een tijdje zanger geweest van "The Fairlanes" maar nadat hij zijn eerste royalty's kreeg van "Is a bluebird blue", een door hem geschreven nummer dat een hit werd, kwam bij Penn snel de overtuiging dat hij zich maar beter op het componeren kon concentreren.

Is Penn van oorsprong eigenlijk een zanger en bezit hij ook die kenmerkende expressiviteit, Spooner Oldham daarentegen is een stuk introverter van aard. Een man die vooral piano wil spelen en songs schrijven. Een ideale match getuige hun muzikale erfenis. Op deze prachtige verzameling getiteld "Sweet Inspiration – The songs of Dan Penn & Spooner Oldham", uitgebracht door het onvolprezen label Ace Records, vind je uitsluitend songs terug van Penn die hij samen met Oldham heeft geschreven. Dus geen "Dark end of the street" dat in de versie van James Carr de titel "absolute klassieker" mag dragen (geschreven met Chips Moman), geen "Do right woman, do right man" (eveneens geschreven met Moman) en geen "You left the water running" (geschreven met Oscar Frank en Rick Hall, de man achter de FAME studio's in Muscle Shoals).

Maar ondanks dat we deze songs moeten missen is de kwaliteit van het gebodene bijna belachelijk hoog. Dat komt natuurlijk door de voortreffelijke composities van Penn en Oldham maar zeker ook door de bevlogen interpretaties van artiesten uit voornamelijk de jaren '60 die actief waren rond Memphis en Muscle Shoals. Wat te denken van het openingsnummer van Percy Sledge "Out of left field" of het schitterende "Take me (just as I am)" van Solomon Burke. Voor mij één van Burke's allermooiste prestaties die hij ooit op plaat heeft gezet. Waar gospel en soul en samenkwam daar heerste King Solomon. Dat bewijst hij wel in dit nummer dat amper drie minuten duurt. Ace Records zou ace Records niet zijn als er op deze verzameling geen "unissued tracks" zouden staan. Van de eerder genoemde James Carr is de song "Let it happen" opgenomen in de tracklisting. Een nummer dat al eerder verschenen is maar deze keer is Carr in een versie zonder achtergrondvocalen te horen.

Ook de versie van "Good things don't come easy" van Irma Thomas is niet eerder uitgebracht. Het gros van deze verzameling betreft Deep Soul. Deep Soul kenmerkte zich door een grote mate van puur- en rauwheid maar op deze verzameling kom je toch ook een nummer tegen (Slipping around with you – gezongen door Art Freeman) dat meer als een knipoog is naar Motown, de grote succesvolle broer uit Detroit. Een stuk commerciëler derhalve van opzet. Ook op deze cd staat de schitterende Sam Cooke imitatie "I'm living good" (eerder verschenen op The Goldwax Story – verschenen op het sublabel Kent), gezongen door The Ovations. Daarnaast vind je op de cd ook een aantal blanke artiesten terug zoals Charlie Rich (A woman left lonely), Jeanne Newman (It tears me up), Sandy Posey (Are you never coming home?), Ronnie Milsap (Denver) en Tony Joe White (Watching the trains go by) waarbij pop en country iets meer om de hoek komen kijken.

De uitgave is zeer goed gedocumenteerd zoals we dat wel van Ace Records zijn gewend. De nalatenschap van Dan Penn en Spooner Oldham is groot en met groot doel ik met name op de kwaliteit. Dit is een prachtig eerbetoon aan deze twee levende legendes die ook onder eigen naam zeer mooie platen hebben uitgebracht. Persoonlijk vind ik de ingetogen cd "Moments from this theatre" van beide heren niet zo sterk maar de cd "Do right man" van Dan Penn uit 1994 is een regelrechte klassieker. Ook het project "The country soul revue vol 1", waarbij Penn als producer en uitvoerend artiest (twee nummers) een stevige vinger in de pap had, is een absolute must voor iedere country-soul liefhebber. In het hoesje van de cd staat nog vermeld dat Ace Records binnenkort met een boxset komt die in zijn geheel is gewijd aan FAME opnamen uit Muscle Shoals. Ik kan bijna niet wachten…

Ed Muitjens
Various Artists
Sweet inspiration
The songs of Dan Penn & Spooner Oldham