Various Artists: This One’s for Him: A Tribute to Guy Clark

 
 

Aanvankelijk had ik een beginnetje gemaakt aan een recensie voor de zojuist verschenen cd van Townes Van Zandt – Sunshine Boy. Een platenmaatschappij zal op het lumineuze idee zijn gekomen om de inhoud van zijn kluizen te inventariseren. Nu is van Townes al het nodige materiaal verschenen, waarvan niet alles relevant is gebleken, echter deze studio sessies en demo’s uit de jaren 1971 & 1972 zijn niet te versmaden. Laat dit bedrijf vooral op de ingeslagen weg doorgaan. Townes is in de afgelopen jaren uitgegroeid tot een icon binnen de Amerikaanse muziekgeschiedenis, vergelijkbaar aan de status van iemand als Woody Guthrie. Desondanks blijft van Townes naar Guy Clark een bescheiden zijsprongetje. Wanneer Guy refereert aan Townes dan maakt hij oprecht aansprak op herinneringen, zonder daarbij te vervallen tot koketterie. Ze waren tenslotte meer dan twee bevriende collega’s. Townes Van Zandt was getuige tijdens het huwelijk van Guy en Susanna. Guy zal ongetwijfeld getracht hebben zijn vriend te weerhouden van zijn zelfdestructie, maar kon niets anders dan met lede ogen toezien.

Guy’s eigen werk is wellicht minder opmerkelijk dan dat van Townes - uit diens hoogtijdagen, echter het oeuvre valt niet anders dan te omschrijven als hoogwaardig. Guy schrijft en schreef niet eenvoudigweg songs, hij werkte net zo lang aan een nummer tot het de door hem gewenste vorm aannam. Bij beluistering van This One’s for Him: A Tribute to Guy Clark werd ik hernieuwd herinnerd aan het vakmanschap van deze liedjessmid. Bij vlagen rijzen de haren op mijn armen, want de wijze waarop de verschillende musici Guy eren op deze tribuutplaat is hartveroverend. Ik hoor graag Guy Clark zijn eigen werk uitvoeren, maar wat de versies die op deze plaat staan laten me evenmin onberoerd. Terecht dat het etiket Americana album of 2012 aan dit eerbetoon gelabeld is. Dat zijn collega artiesten hem een warm hart toedragen moge duidelijk zijn. Opnames voor dit album vonden nagenoeg volledig plaats in de periode 2010/2011, en bijna iedere naam die iets betekent binnen de Texaanse muziekscene is aanwezig, maar ook minder bekenden zetten hun beste beentje voor, waarvan ik voornamelijk gitarist Shawn Camp wil benoemen vanwege zijn voortreffelijke gitaarspel. De versies zullen voor Guy Clark een hart onder de riem zijn, want wanneer je iemand als Terri Hendrix The Dark hoort uitvoeren….. uitzinnig! Krijg dan ook niet de indruk dat iemand hier zijn obligate opwachting heeft gemaakt. Guy’s zeventigste verjaardag vormde de aanleiding voor deze plaat. Een plaat die 30 van zijn meest memorabele opnames naar de voorgrond trekt. Patty Griffin doet een ultieme versie, Steve Earle is ongekend scherp, terwijl ook Kris Kristofferson mij in Hemingway’s Whiskey weet te imponeren. Is dit album in 2012 eveneens aan je voorbij gegaan? Doe jezelf een plezier en onderwerp jezelf aan een luistersessie. Mocht het belang van Guy Clark je nog niet duidelijk zijn, deze tribuutplaat onderstreept haarfijn waarom.

Rein van den Berg
Various Artists
This One’s for Him: A Tribute to Guy Clark