Various Artists: Introducing Townes van Zandt

 
 

Het project heeft zijn eigen MySpace-pagina, maar de titel van het album maakt helemaal duidelijk waar het om draait: de liedjes van één van de grootste songwriters van de afgelopen vijftig jaar weer eens in het zonnetje zetten met uitvoeringen van artiesten wiens naam niet in ieders mond ligt. Een aantal namen zijn evenwel zeker bekend bij menig bezoeker van dit tuintje: Great Lake Swimmers (een erg mooie uitvoering van 'Our Mother the Mountain'), Thomas Denver Jonsson ('To Live Is To Fly'), J. Tillman (het prachtig verstilde 'My Proud Mountains'), The Be Good Tanyas ('Waiting Around to Die', bekend van Chinatown) en wellicht Jad Fair ('Turnstyled, Junkpiled').

 
Maar wie kent Christina Kulukundis, die hier toch een hartverscheurende 'If I Needed You' neerzet, of Gustav Haggren, die het weinig bekende 'Fare Thee Well, Miss Carousel' breekbaar en smaakvol voor het voetlicht brengt? Of Stephen Duffy, die Townes' wellicht meest bekende song, 'Pancho and Lefty', overtuigend en met fraaie accordeonbegeleiding en een lieflijk klinkend dameskoortje uitvoert? Je zou daar tegenin kunnen brengen dat veel van Townes' songs zo sterk zijn dat zelfs een uitvoering door mij als aantrekkelijk ervaren zou worden (quod non), maar de artiesten op dit album weten stuk voor stuk de songs wel degelijk een eigen gezicht te geven en menigeen zal na het horen van een uitvoering op het web gaan zoeken of er meer van zo'n artiest te vinden is.
 
Op die manier wordt uiteraard ook een tweede doelstelling van het album bereikt: een zetje geven aan artiesten die nog geen of weinig naamsbekendheid hebben - en dat is ze van harte gegund. Je kunt niet genoeg naar Townes van Zandt-songs luisteren, en dit album biedt daartoe weer een uitgelezen mogelijkheid.
John Smits
Various Artists
Introducing Townes van Zandt
Via the Great Unknown