Various Artists: The Fame Studios 1961-1973

 
 

Tussen alle reguliere albums door kan ik enorm genieten van soul. Mijn voorkeur ligt binnen dat genre dan toch primair bij de begin jaren. Ik kies dan niet alleen de standaard klassiekers, maar hoor evengoed relatief onbekend werk. Het aanbod kan me voor de rest eerlijk gezegd niet gevarieerd genoeg zijn. Een Haute Cuisine aanbieder – er zijn meerdere die in deze tak van sport actief zijn – is Kent Records/ACE. Dat hun kluizen rijkelijk gevuld zijn blijkt ook nu weer. Dit is overigens de trendvolger van de ultiem mooie box die uitkwam in het najaar van 2008; Take Me to the River. Dat een vergelijkbaar procedé wordt toegepast wijst op het succes van de vorige box. Ook nu zijn kosten nog moeite gespaard op de research. Het geheel is wederom zeer uitvoerig gedocumenteerd. Voor mij duidelijk dat de samenstellers van deze 3 schijfjes gemotiveerd werden door hun liefde voor deze muzieksoort. Het bijbehorende boekwerkje bevat welgeteld 84 pagina’s. Voorzien met de meest gedetailleerde informatie en schitterende foto’s uit de periode dat deze studio’s te Alabama actief waren.

Voor de echte kenner zal het “onbekende” ongetwijfeld reuze meevallen. Voor mij is dit album in de eerste plaats een ultieme inhaalslag. Ik herken voldoende gevierde artiesten, maar ontwaar een zelfde volume aan obscure acts. De lezer kan via de bijgeleverde link zich verlustigen aan de variatie aan artiesten die deze set bevat. Nummers als Gonna Make You Say Yeah van Terry Woodford zijn kort, maar trekken je automatisch terug in de tijd. Dit product is aanrader voor iedereen die de romantiek van deze periode in de soul wenst te herleven. Er komt zelfs een incidentele blanke act voorbij, zoals o.a. One Bad Apple van de jeugdige Osmonds, waarna het donkere stemgeluid van Spencer Wiggins voortgaat in een met blazers gevulde versie van I’d Rather Go Blind. “Een onontkoombare aanschaf” is hierbij slechts een welgemeend advies. The Fame Studios legt met dit product eenvoudigweg zijn ziel bloot.
Rein van den Berg
Various Artists
The Fame Studios 1961-1973