Various Artists: Dark River

 
 

Eerlijk gezegd ken ik de Amerikaanse geschiedenis slechts oppervlakkig. Mogelijk dat gefantaseerde feiten zelfs overheersen boven de daadwerkelijke geschiedkundige. ’t Is wel een thema dat bij velen tot de verbeelding spreekt, en ongetwijfeld zijn er ook uiterst geschikte boeken die de Amerikaanse Burgeroorlog verantwoord beschrijven. Vooralsnog beperk ik mij tot deze gecompileerde CD. Het project Dark River geeft interpretaties van musici uit de omgeving van Austin en bevat uitsluitend muziek uit “The Civil War Era.” De Dark River waaraan gerefereerd wordt betreft overigens de rivier Mississippi en haar Delta vertakkingen. Er is enorm gevochten in die periode, die in mei 1863 resulteerde in een bloederig treffen te Vicksburg. Het is hier waar de legers van Ulysses Grant en de Zuidelijke rebellen van Tennessee, onder leiding van John Pemberton, elkaar troffen. Met recht een slagveld. Strategisch opgeblazen bruggen en onschadelijk gemaakte rivierboten beletten velen een veilige thuishaven te bereiken. Velen lieten tijdens die gevechten het leven, werden gevangen genomen, of verdronken in the Big Black. Een donkere periode waarvan deze liedjes de herinnering in leven houden.

 
Voor mij spant het hier vertolkte Johnny Has Gone for a Soldier - origineel Iers (Siuil A Run) – de kroon. Wat een aangrijpend gezongen nummer over de prijs van oorlog. Op dit album voortreffelijk weemoedig gezongen door Erin Ivey. Ze wordt hierin op gitaar bijgestaan door Chuck Pinnell. Wat een krachtig nummer zeg! Niets ten nadele van het overige repertoire op deze uitstekende verzamelaar overigens: uitsluitend hoogtepunten lijken het wel. Zelfs de uitvoering van een doodgedraaide klassieker als Swing Low valt hier nog te verteren, maar is wat mij betreft wel de minste alhier. Bekende namen als Drew Nelson, Jimmy Lafave, Suzi Stern en Eliza Gilkyson doen wat wij van hen gewend zijn. Zelfs de op dit album tweemaal voorkomende Slaid Cleaves, bij wie ik normaliter een voorbehoud ondervind, valt slechts als groots te benoemen met schitterende vertolkingen van The Streets of Laredo en vooral She Moved Through the Fair. Dark River is een project om even bij stil te staan, en daarbij een extra focus te leggen op de teksten – want die liegen er tenslotte niet om. Er ligt behalve leed, ook een mate van romantiek verscholen inzake die barre periode van 150 jaar geleden.
Rein van den Berg
Various Artists
Dark River
Songs from the Civil War Era