Van Morrison: Astral Weeks

 
 

Hoewel ik aanvankelijk dacht dat de naam Astral Weeks bij deze live-cd een lokkertje was en dat het in feite ging om heruitvoeringen van de muziek uit de periode 1968-1980, gaat het wel degelijk om een live-registratie van de complete Astral Weeks, aangevuld met een tweetal nummers van latere platen: Listen to the Lion (Saint Dominci's Preview, 1972) en Common One (gelijknamige elpee uit 1980). De volgorde van de nummers is anders en de meeste songs duren langer dan op de studio-elpee, wat niet zo verbazend is bij een live uitvoering van nummers die zo tot improviseren uitnodigen. Een drietal songs krijgt ook een tekstuele uitbreiding. Astral Weeks is voor mij een heilig album en de angst dat deze uitvoering uit zou lopen op heiligschennis was niet denkbeeldig. Maar die angst is ongegrond gebleken, want Van voert de songs met passie en vol gedrevenheid uit, zodat je nergens het gevoel krijgt dat hier iemand bezig is op oude roem te teren. Opvallend ook dat zijn stem in veertig jaar niet eens zo veel veranderd is, het is als vanouds een instrument dat met de andere instrumenten een prachtige klankkleur weet te bereiken. De opname is ook uitstekend, de instrumenten komen helder naar voren en vormen een prachtig landschap van rijke klanken. Het hoesje is van het mini-elpee type, wat mijn voorkeur heeft, maar de cd was bij mijn exemplaar wel behoorlijk lastig uit te nemen, zo krap is de verpakking. Verder een lachende Van Morrison op het omslag, sowieso al een raar beeld, en zeker niet de meest voor de hand liggende verpakking voor deze muziek. Informatie over de muzikanten ontbreekt, maar er is wel een boekje met de songteksten, wat je toch eigenlijk ook steeds minder ziet. Kortom, een document van niet te onderschatten waarde. En er schijnt ook nog een dvd te komen...

John Smits
Van Morrison
Astral Weeks
Live at the Hollywood Bowl