Townes Van Zandt: Sunshine Boy

 
 

Boven iedere twijfel verheven dat Townes van Zandt 1 van de iconen van de Amerikaanse Folk is. Hij heeft geschiedenis geschreven met zijn oeuvre en levenswijze. Onontkoombaar was uiteindelijk zijn voortijdig einde. Een trieste situatie die niet meer viel bij te sturen. Erkenning voor zijn muziek viel hem ten deel tijdens zijn leven, echter nam na zijn dood alleen maar toe. Eigenaardig, want ik besef me zojuist dat hij alweer 15 jaar geleden gestorven is. Zijn mooiste albums heb ik volgens mij in mijn kast staan, en idioot genoeg was daar de behoefte deze studio- en demosessies aan toe te voegen. Absurd dat dergelijke opnames niet eerde hun weg naar de openbaarheid wisten te vinden. Omnivore Records (onderdeel van Capitol) opent nu zijn kluizen, en belooft nog meer toekomstige releases te zullen vrijgeven. (O.m. Gene Clark sessies ten tijde van de opnames voor zijn klassieker White Light zullen spoedig volgen – Goed nieuws dus!)

Het eerste wat mij opvalt, is de voortreffelijke condities waarin de opnames van Sunshine Boy zich bevinden. De conserverende werking heeft geen nadelige sporen nagelaten. Sterker, de technische mogelijkheden van tegenwoordig staat het toe een subtiele facelift toe te passen. De eenvoud van deze opnames is echter van een dusdanige aard, dat ze weinig verbetering vereist is. Zolang de originele opnames geen geweld wordt aangedaan – zoals je wel eens leest bij Jimi Hendrix uitgaven – vind ik het best. Au naturel, zo laat zich dit “nieuwe” album van Van Zandt zich het best omschrijven.

In het hoesje wordt nauwkeurig beschreven op welke LP’s de originele uitvoeringen zijn belandt. Ook wordt vermeld welke opnames tot dusverre niet eerder verschenen, zoals het akoestische blues nummer Diamond Heel Blues. Dat geldt bijvoorbeeld niet voor zijn versie van het Rolling Stones nummer Dead Flowers. Ongetwijfeld is de hier aanwezige uitvoering niet eerder verschenen. Aan het precies uitpluizen daarvan ga ik mijn tijd niet verpielen, dat laat ik over aan Die-hards. Er is al zo ontzettend veel materiaal uitgebracht van Van Zandt dat schiften mij een noodzakelijkheid lijkt. Er verscheen aanvankelijk minsten zoveel in bootleg vorm als officieel. Sunshine Boy lijkt me een relevante aanvulling op zijn bestaande werk. In de eerste plaats vanwege de periode waarin de opnames plaats vonden, en in de tweede plaats vanwege de uitstekende kwaliteit.

Tower Song:
So close and yet so far away
And all the things I'd hoped to say
Will have to go unsaid today
Perhaps until tomorrow
Your fear has built a wall between
Our lives and all what lovin' means
Will have to go unfelt it seems
And that leaves only sorrow

You built your tower strong and tall
Can't you see it's got to fall some day

You close your eyes and speak to me
Of faith and love and destiny
As distant as eternity,
Truth and understanding
The wind blows cold outside your door
It whispers words I've tried before
But you don't hear me anymore
Your pride's just too demanding

The end is coming soon, it's plain
A warm bed just ain't worth the pain
And I will go and you'll remain
With the bitterness we tasted
A mother's breast, a newborn child
A poet's tear, and drunken smile
Can't help thinkin' all the while
Their meaning won't be wasted
Rein van den Berg
Townes Van Zandt
Sunshine Boy