The Sumner Brothers: I’ll Be There Tomorrow

 
 

De Sumner Brothers openen hun nieuwe cd I’ll Be There Tomorrow met het ruige Toughest Man In Prison Camp,een nummer dat de branie en baldadigheid van de punk uitademt. Een verschroeiende song die de luisteraar meteen ook mooi op het verkeerde been zet. Want wat er na deze explosie van energie volgt, is op één uitzondering na (een versie van Elvis’ That’s Alright op twee ton speed) kleiner qua opzet, geraffineerder qua uitwerking, maar met minstens evenveel bezieling, zeggingskracht en onversneden intensiteit. Met Going Out West schakelen Brian en Bob Sumner weliswaar een paar versnellingen terug, maar ze blijven de luisteraar stevig bij de strot vasthouden. Een voort hobbelende banjo, flarden pedal steel en een stem die klinkt alsof de zanger alleen op de wereld is.

Die desolate sfeer is zowat tastbaar in de weergaloos mooie Townes Van Zandt-cover Colorado Girl, een nummer dat met hart en ziel verlangt naar een plaatsje op Springsteens Nebraska, al ben ik ervan overtuigd dat de broertjes al dik tevreden zijn met een plaats vlak náást dat monument. Adembenemend? Veel meer dan dat: Misschien wel het beste nummer op het kwalitatief toch al niet misse repertoire van de Sumner Brothers. Na een dergelijk hoogtepunt kan de rest eigenlijk alleen maar minder zijn, zou je denken. Niet in dit geval. Met Outside Looking In, een song die associaties oproept met de eindeloze maar betoverende wegen in British Columbia, de staat waar Vancouver ligt, de thuishaven van dit duo.

Nog zo’n beeldend nummer is The Lord Is My Protector, een kale song die drijft op staccato zang, ragfijne reepjes pedal steel en even simpele als ontluisterende lyrics: ‘I just hope someone will love me when I’m gone / I just hope someone will remember me when I’m gone’. Het menselijk verlangen samengevat in twee zinnen die telkens opnieuw als een fileermes door mijn gemoed snijden. In When You Dig My Grave doen de Sumner Brothers mij even aan de Stones denken: Ongepolijst, morsig, berekend slordig, compromisloos, gruizig. Op dat soort momenten zijn deze Canadezen op hun best.

Negen van de tien nummers op I’ll Be There Tomorrow vallen pal in die categorie. Wat in tijden die beheerst worden door geldontwaarding en internationale politieke huichelarij zorgt voor enige zeldzame zekerheid. Investeren in die handel!

Martin Overheul
The Sumner Brothers
I’ll Be There Tomorrow