Sam Baker: Land of Doubt

 
 

Land van twijfel luidt vertaald de titel van het nieuwe album van Sam Baker. Hij neemt ons verder mee op zijn reis, en deelt zijn invalshoek. Zoals iedereen weet, Sams reis had zoveel eerder kunnen eindigen omdat hij door toeval op de verkeerde plek was, maar het lot bepaalde anders. Een levensbepalend incident. Als geen ander weet Sam Baker hoe broos ons bestaan afhankelijk is van toeval. Je hebt misschien plannen, of idealen, maar ineens wordt onverwacht een ander scenario opgevoerd waardoor je slechts een rol mag spelen aan de zijlijn. Er is maar weinig wat je zelf in de hand hebt. Pluk de momenten die je dierbaar zijn, vergroot ze desnoods uit, maar wacht niet op de dingen die komen gaan. Leef met een doel en ontdek hoe betekenisvol de dingen zijn die we als vanzelfsprekend beschouwen. Sams boodschap is kristalhelder, universeel. De zeggingskracht van zijn albumtitels zijn al voldoende om bij stil te staan. Neem ze ter harte, want zoals hij het verwoordt, eenieder is afhankelijk van de genade van iemand anders. Na zijn eerste cd’s vroeg ik mij af wat Sam nog wezenlijk kon toevoegen zonder afbreuk te doen aan de waarde van zijn muziek. Zijn Say Grace – die alweer in 2013 verscheen – liet blijken dat Sams muziek even relevant was als daarvoor. De eenvoud en de zeggingskracht bleven fier overeind. Nu is er Land of Doubt. Laat ik kort zijn, de reis is nog niet afgelopen, en dit nieuwe album is weer overweldigend.

Ondanks dat de openingssong Summer Wind een weergaloze klasse kent, was de eerste indruk van het album in zijn geheel niet overtuigend. Ergens bevond zich een kleine dissonant. Eigenlijk mag je nooit een concluderende bevestiging verwachten bij een eerste luistersessie. Je moet muziek over je heen laten komen, het laten gebeuren. Achteraf kun je wel eens bedrogen uitkomen op een eerste indruk. Een album moet de gelegenheid krijgen zich te ontvouwen. Incidenteel hoor je, weet je, wanneer je met een uitzonderlijk sterk album te maken hebt. Één van de nummers op dit nieuwe album deed mij aanvankelijk huiveren, alsof oproepen van sentiment een goedkoop kunstje is voor Sam Baker. Moses in the Reeds (wat hij schreef samen met Mary Gauthier) wordt naar mijn smaak iets teveel aangedikt. De gemakzuchtige cadans in dit nummer spreekt mij slechts matig aan. Leave doet vermoeden alsof we richting de crooner-klassieker My Way trekken. 80 tot 90 procent van Land of Doubt is daarnaast overweldigend. Nog meer dan anders word ik gegrepen door de muziek en de arrangementen. Sam legde altijd al zijn woorden op een weegschaal, en ook nu beperkt hij zich tot het noodzakelijke, maar de mooiste momenten zitten wat mij betreft verscholen in de “interludes.” Meer dan slechts instrumentale intermezzo’s zijn de muzikale landschapjes minutieus ingekleurd, en ontpoppen zich zonder uitzondering als spectaculair. Sam voelde zich vertrouwd in het gezelschap van Neilson Hubbard, Will Kimbrough en Dan Mitchell, en het eindresultaat is andermaal geweldig mooi geworden. Met wederom enorm sterke songs als Say the Right Words, Land of Doubt, Summer Wind, The Feast of Saint Valentine, en mijn persoonlijke favoriet Peace Out. Soms is slechts een piano voldoende. Sam heeft mij nog nooit teleurgesteld, vanwaar de twijfel kun je je afvragen. Wie weet? Omdat het soms allemaal te mooi is om waar te zijn? Het gaat erop lijken dat al mijn favoriete artiesten dit jaar hebben gekozen om een album uit te brengen.

 

Video  :                       

Review
Rein van den Berg
Sam Baker
Land of Doubt
Label: 
Independent
Releasedatum: 
21-6-2017
Het gaat erop lijken dat al mijn favoriete artiesten dit jaar hebben gekozen om een album uit te brengen

Ook interessant

Sam Baker: Land of Doubt (2) Theo Volk 11 Jun 2017
Sam Baker: Say Grace Rein van den Berg 9 Jul 2013
Sam Baker: Cotton Bell Rein van den Berg 4 Aug 2009