Robert Cray & Hi Rhythm

 
 

Dat bluesman Robert Cray ook een voorliefde heeft voor soul is inmiddels bekend. Op Bad Influence uit 1983 coverde hij tenslotte al Eddie Floyds Got To Make A Comeback. De deepsoul van Memphis en omstreken is nooit ver weg bij Cray. Te vaak en geheel onterecht is hij hierbij weggeserveerd als iemand die teveel binnen de lijntjes kleurt. Er zijn weinig zangers met een dergelijke fijne soulstem en zijn gitaarspel is al even herkenbaar. Na het fraaie Nothing But Love uit 2012 knipoogt Cray weer iets nadrukkelijker naar de soul. Het niet geheel geslaagde In My Soul uit 2014 was daarvan de eerste uiting. Cray is nu met de broers Hodges van de Hi Rhythm Section de studio ingedoken, de huisband van het in Memphis gesitueerde soullabel Hi Records, die onder meer Al Green heeft begeleid tijdens diens essentiële jaren '70-opnamen. De Hi-sound is in het openingsnummer The Game Love That Made Me Laugh meteen aanwezig en de wisselwerking met Cray werkt. You Must Believe In Yourself is een prima, strakke soulstamper met een krachtig blazende kopersectie. Het album bevat veel covers, waaronder twee nummers van Tony Joe White, die ook als gast aanwezig is. Toch zijn het de zelf geschreven nummers, zoals de soulslijper The Way We Were, die herinneringen oproepen aan het hoge niveau dat hij onder meer met het album Take Of Your Shoes wist te halen. Al met al een prima plaat, maar ergens voel je dat Cray zijn echte meesterwerk nog moet maken.

 

Review
Ed Muitjens
Robert Cray
& Hi Rhythm
Label: 
Hi Records
Deze review verscheen tevens in Heaven, nummer 4 van 2017