Megan Henwood: River

 
 

Beoordeel een boek niet op zijn kaft. Weer moest ik bijna uit mijn valkuil kruipen, althans wanneer ik erin had gelegen. Het bestaan van Megan Henwood of haar muziek was mij voorheen onbekend. Wanneer ik de hoes van haar debuut-cd onder ogen had gekregen dan had ik hem intuïtief terzijde gelegd. Het album straalt op mij een folky spiritualiteit uit waarmee ik mijzelf niet kan vereenzelvigen. Daarmee had ik bij het zien van River geen last van, en bij beluistering al helemaal niet. Ik had impulsen opgepikt van een muziekvriend, en die omgezet in een aankoop, want mijn nieuwsgierigheid wilde ik bevredigd zien. Eerste luisterervaring pakte meteen verbazingwekkend goed uit. Dit had ik absoluut niet verwacht. De stijl van Megan Henwood neigt veel maar naar de uitvoerende stijl van Laura Marling, en dus ergens in de verte is daar ook een referentie naar Joni Mitchell. Laat ik duidelijk zijn, ik ben gek op folk, maar bij teveel sferische mystiek vul ik al snel een teiltje. River is ontegenzeggelijk indrukwekkend te noemen, laat ik het rubriceren onder folk met een jazzy tintje. Zo bleek maar weer eens: ook naast het geëffende pad groeien bekoorlijke vruchten. 

Hoe haar vorige twee platen zijn laat zich slechts raden, echter de twaalf songs die ze hier presenteert ademen een uiterst volwassen geheel uit. Subtiele instrumentatie, toegesneden snaararrangementen en een haarzuivere zang zorgen ervoor dat River zich bovenmatig onderscheidt. Songs die bijna organisch ontwikkeld zijn, zo natuurlijk laten ze zich aanhoren. De namen van de musici, op Jackie Oates na, zeggen mij niets, maar de vakkundigheid spat er vanaf. Ze werkt al enige tijd samen met Tom Excell, en diens vaardigheden benut ze ook ditmaal. Tijdens de donkere dagen voor kerst trek ik gevoelsmatig naar iets meer bezieling, en binnen dat straatje komt Megan Henwood’s muziek optimaal tot zijn recht. Muziek om serieus te omarmen en je aan te warmen. Alsof je een hart op handen draagt.

Review
Rein van den Berg
Megan Henwood
River
Label: 
Dharma Records
Releasedatum: 
27-10-2017
Muziek om serieus te omarmen en je aan te warmen