Mathijs Leeuwis: Het Is Al Lang Geleden

 
 

Een “lach en een traan” is niets anders wat de hoes van het nieuwe album van Mathijs Leeuwis wil zeggen. Een zeer terechte constatering, want het is niets minder of meer dan dat. Mathijs Leeuwis zingt over de alledaagse dingen. Hij doet dit bovendien uiterst zorgvuldig. Zijn woorden zijn gewogen, slaan nergens over in het pathetische, tenzij dit zo bedoeld is. Ik word als luisteraar betrokken bij datgene wat deze empathische liedjesschrijver annex vertaler bezingt. (Niet alle liedjes zijn uiteindelijk van zijn hand.) Er zitten een aantal Townes van Zandt nummers tussen. Uiterst knap vertaalt, dat wel. Mathijs schiet nergens door in overdrijvingen. Blijft met beide benen strak op aarde. Geen hogere doelen streeft hij na, of het moet al gelukzaligheid zijn. De sympathieke Brabander heeft al verschillende mooie albums op zijn naam staan, en zet met Het Is Al Lang Geleden de trend onverminderd door.

Een aantal van de nummers op dit nieuwe album kennen we al van de digitale download Van Mij Voor U (deel 1) welke eerder dit jaar door Mathijs ter beschikking werd gesteld op Internet. Nu zijn ze dan bevroren op zowel CD als Vinyl. Officieel verschijnt het album op 1 augustus dit jaar, maar via zijn site kun je al een gelimiteerde pre-release bemachtigen. Het album is in 2 delen gekapt. De eerste helft betreffen nummers die samen met Gabriel Peeters tot stand kwamen in diens studio. Een zeer verzorgd geheel dus. Het tweede part beoogt een meer losse samenstelling, eentje die tot stand kwam in de woonkamer. Het is ook daar waar Mathijs zijn liedjes tot stand komen. In het isolement van de stilte, thuis op de bank. Mathijs ondervond in het tweede gedeelte ondersteuning van Gino Bombrini. Ook de niet onverdienstelijke Alex Akela is van de partij. Als 1 van de mooiste liedjes ervaar ik het zinderende Wijnen uit Frankrijk. Een hoopvol liefdeslied waarin Mathijs niet schroomt toekomstige verwachtingen vast te leggen. Dat Mathijs zich thuis voelt op de bank in de woonkamer moge overigens blijken uit de werkelijk voortreffelijk versie van Townes van Zandt’s Waiting Around to Die. Martin Korthuis boog dit nummer een aantal jaren geleden op passende wijze om naar het Gronings, maar denk dat het tempo welke Mathijs hier toepast beter de sfeer (welke het nummer oproept) weergeeft. Inclusief zingende zaag en getokkel op de banjo. Voor mij wijst dit album uit waarom hij wordt gecategoriseerd binnen een genre waarbij elementen als traditioneel en landelijk centraal staan. Wat Mathijs schrijft bij de open haard voelt zich wonderwel thuis bij mij. Mijn favoriete Nederlandstalige artiest stelt andermaal geen greintje teleur. Hij speelt met emotie. Zijn verhalen komen tot leven, en weet daarmee mijn gevoelens aan te spreken. Muziek zoals hij hoort te zijn!
Rein van den Berg
Mathijs Leeuwis
Het Is Al Lang Geleden