Martin Simpson: Vagrant Stanzas

 
 

Toen ik las dat de dit jaar zestig geworden Martin Simpson een nieuw album ging afleveren dat geproduceerd was door Richard Hawley verwachtte ik bepaald niet het eindresultaat dat 'Vagrant Stanzas' (in dit verband wel het best te vertalen met 'rondzwervende muziekjes') geworden is. De man met de grootse arrangementen blijkt echter tijdens de voorbereidende sessies aan de keukentafel zo onder de indruk geraakt te zijn van Simpsons intieme en onopgesmukte benadering dat snel werd besloten het hele album in deze sfeer neer te zetten. Voor enkele in Maryland opgenomen tracks heeft Hawley naar verluidt simpelweg volstaan met de opmerking 'remember the kitchen table!'

Het album is verkrijgbaar als enkele disc en als een speciale 'Limited Edition' dubbel-cd. De extra cd bevat nu eens niet wat outtakes en demos, maar is een volwaardige extra cd met acht tracks die de veertien op de eerste aanvullen. Allemaal simpelweg Martin Simpson met gitaar of banjo, slechts hier en daar een overdub (zoals de slide in een cover van Dylans 'Blind Willie McTell'). Simpson hanteert ook op deze plaat weer een mix van traditionals, zelfs geschreven songs en covers van hedendaagse artiesten: Dylans 'North Country Blues' en 'Blind Willie McTell,' Leon Rosselsons 'Palaces of Gold,' Leonard Cohens 'Stranger Song,' bijzonder indrukwekkend uitevoerd, en Chris Woods 'Come Down Jehovah,' te vinden op diens album 'Trespasser.'

Verder bevat het album een aantal instrumentale stukken, Martins primaire forte, zorgvuldig geplaatst en daardoor bijdragend aan de coherentie van het album, dat zich daardoor ook het beste in zijn geheel laat beluisteren. De sfeer is daardoor alsof je een huisconcert van Simpson bijwoont. Simpson zelf zegt hierover: 'I feel as though this is the record I've been working towards all my life. It's the first time I've made a studio album which deliberately tries to capture the immidiacy of a live performance… In fact it is the intimacy of playing to a friend which is at the heart of ths album. It is not a record of repairs and corrections… This is what I do at a gig.' Over gigs gesproken: als je op zoek gaat naar ouder werk van Simpson, vergeet dan zeker niet de schitterende live-cd uit 1996 (simpelweg 'Live' getiteld). Een tractatie.

Tussen de regels door eert Simpson op Vagrant Stanzas zijn belangrijkste invloeden en idolen, met name June Tabor in het prachtige zelf geschreven 'Jackie and Murphy' en Dick Gaughan (ach, wanneer horen we weer eens iets van de man?) in 'The Green Linnet.' Die laatste track sluit de tweede cd af, de daarnaast als niet te missen songs 'Fair Annie,' 'The Bell' (een song die Simpson schreef voor een BBC-serie over de Berlijnse Olympische spelen, 'the Hitler Games' ). Ik zou dus niet twijfelen welke editie aan te schaffen, zolang de versie met dubbele cd verkrijgbaar is. Fraai verzorgd met een boekwerkje met uitvoerige notities bij elke song, door Simpson zelf.

Bedankt Richard Hawley, dat je, ondanks al je onmiskenbare kwaliteiten, de moed had op de achtergrond te blijven. Al had ik het ook heel interessant gevonden om te horen wat het resultaat zou zijn als je dat niet gedaan had. Dit is in ieder geval een klasse-plaat.

John Smits
Martin Simpson
Vagrant Stanzas
Label: 
Topic Records
Releasedatum: 
29-7-2013

Ook interessant

Martin Simpson: Trails & Tribulations Koos Gijsman 14 Oct 2017
Martin Simpson: Purpose + Grace John Smits 11 Oct 2011
Martin Simpson: True Stories John Smits 31 Aug 2009