Martha Redbone: The Garden of Love

 
 

Het liefst wil ik zoveel mogelijk interessante cds onder de aandacht schuiven. Gezien het aanbod kun je echter niets anders dan selectief zijn. Mijn focus richt zich primair op werkjes met een traditioneel karakter. Binnen die context past uitstekend het Martha Redbone Roots Project. Dit bijzondere sterk geproduceerde geheel maakt een stukje Brits/Amerikaans verleden aanschouwelijk. Opmerkelijk is hierbij de link die gelegd wordt naar de oorspronkelijke bewoners van Amerika. Dit vindt overigens slechts subtiel plaats door de “chants” van Martha, want voor het overige is er ruimte voor blues/folk, gospel en wat al niet meer. Je zou kunnen stellen: William Blake is gezet op traditionele Appalachen bergmuziek. Muziek uit the Black Mountains van Kentucky, het voormalige leefgebied van the Cherokee. De poëtische teksten van deze Britse dichter, en de werkelijk schitterende zang van Martha Redbone visualiseren een stap terug in de tijd. William Blake leefde 200 jaar geleden. Hij schreef, dichtte en schilderde, en nestelde zich in de geschiedenis. Een veelzijdige artiest die op mening literatuurlijst staat, of heeft gestaan. Bekend is o.m. Jim Morrison’s fascinatie voor Blake’s lyrische werk.

Martha Redbone liet haar fantasie spreken bij de totstandkoming, en tracht met The Garden of Love een brug te slaan. Ze heeft een tijdje in London gewoond, en werd daar ongetwijfeld positief beïnvloed. De gedachte achter deze muziek is simpelweg; we zijn allemaal familie van elkaar! Er ligt weliswaar een gigantische afstand tussen de woorden van Blake en het Amerika van toen (en nu), maar Martha Redbone (Ze heeft een mix van Afrikaanse- en origineel-Amerikaanse achtergronden) weet een zeer overtuigend geheel te maken. Haar vorige platen zijn gegoten in een R & B smaak, maar dit past haar minstens zo goed, volgens mij zelfs beter. Ze grijpt hiermee ver terug in haar eigen geschiedenis. De persoonlijke betrokkenheid is voel en hoorbaar. Ze schreef samen met Aaron Whitby en John McEuen de muziek. McEuen lijkt al eeuwen verwant met de traditie, gezien zijn achtergrond bij The Nitty Gritty Dirt Band, maar het is mede gezien zijn invloed dat dit Roots Project deze uitvoering heeft gekregen. Dit is een plaat om voor te gaan zitten, om de woorden van Blake in je op te laten nemen. Een plaat die genietbaar is van begin tot eind, en de traditionele poëzie – die normaal aan mij voorbij gaat - is niets anders dan groots.

Rein van den Berg
Martha Redbone
The Garden of Love
Songs of William Blake