Maria Muldaur: Garden Of Joy

 
 

Sinds haar sprankelende titelloze solodebuut uit 1974 (met de hit ‘Midnight At The Oasis’) heb ik Maria Muldaur, in 1943 geboren als Maria Grazia Rosa Domenica D’Amato, met de nodige interesse gevolgd. Het pad dat ze de voorbije zesendertig jaar volgde, bracht de luisteraar aanstekelijke cocktails van western swing, country, blues, pop, rock, (New Orleans) jazz, ragtime, gospel en af en toe zelfs bluegrass. Om maar te zeggen dat mevrouw Muldaur zich niet zomaar eventjes in een vakje laat stoppen. Niet dat elk uitstapje een even geslaagde plaat voortbracht. Dat kan ook bijna niet anders in een discografie die zo’n dertig albums beslaat. Maar doorgaans biedt de muziek van deze raszangeres kwaliteit en veel luisterplezier. Muldaurs credo is niet voor niets ‘Good Time Music For Hard Times’. Die kwalificaties gaan ook op voor haar heerlijke nieuwe album ‘Garden Of Joy’, een nu en dan bijzonder ‘ondeugend’ en suggestief plaatje waarop Muldaur opnieuw met veel genoegen put uit een brede muzikale verscheidenheid. Naast de vrolijke bende van de Crow Quill Night Owls – een jonge jugband die ze onlangs ontdekte - verzamelde Muldaur een aantal uitstekende muzikanten (o.a. Taj Mahal op banjo en gitaar, David Grisman op mandoline, Dan Hicks, Suzy Thompson op viool en Jim Kweskin op giraar) om twaalf onverslijtbare songs op te nemen – zeven van de twaalf nummers zijn traditionals. ‘I do not write songs myself so whatever genre that I am working within, I need to find songs that really resonate with me. The mark of a great song is one that is very personal and universal at the same time’, zegt ze over haar opmerkelijke repertoirekeuze op JazzReview.com. Maria Muldaur is afwisselend verleidelijk (‘Let It Simmer’), sexy (de medley ‘Life’s Too Short’ / ‘When Elephants Roost In Bamboo Trees’), uitdagend (‘Garden Of Joy’, met fantastisch werk van violiste Suzy Thompson), ongebonden (‘I Ain’t Gonna Mary’), scherp (‘Bank Failure Blues’) of relativerend (‘The Panic Is On’). En ze is dat met tonnen meer charisma, authenticiteit en talent dan menig omhoog geschreven leeghoofd met twee of drie radiohitjes en een drank- of egoprobleem op haar conto. ‘Garden Of Joy’ is het zoveelste bewijs van Maria Muldaurs gave om veelzijdigheid simpel te doen lijken. Mijn bewonderig voor haar pure klasse wordt er dan ook niet minder om.

Martin Overheul
Maria Muldaur
Garden Of Joy