Malcolm Holcombe: For the Mission Baby

 
 

In tegenstelling tot een krap aantal jaartjes geleden heeft Malcolm Holcombe amper nog introductie nodig, zijn werk is bij de gemiddelde muziekliefhebber ongetwijfeld bekend. Toch heeft zijn uitvoering sinds zijn eerste solo cd A Far Cry From Here een gigantische groei doorgemaakt. Mijn eerste kennismaking met Holcombe’s werk was A Hundred Lies die ik had opgepikt na een zee aan lovende kritieken in The Rolling Stone. Daarna verslond ik zijn volgende albums Another Wisdom en I Never Heard You Knockin’. Op die laatste cd had Malcolm eigenlijk al de vorm gevonden die hij steeds rauwer ging uitdiepen. Op de keeper beschouwd is hij steeds meer teruggevallen op de rurale basis van een authentieke country blues. Of je nu luistert naar oud werk van Mississippi Fred McDowell of een plaat als Dirt Floor van Chris Whitley alle elementen van een gepassioneerde artiest zijn bij Malcolm aanwezig. Holcombe maakt geen muziek uit liefhebberij, deze uiting is voor hem een bittere noodzaak. Muziek is een kwestie van overleven, een levenswijze, en hij gaat daarvoor tot het bot. Uitgesloten dat ik een artiest die zo intens gedreven is zal bekritiseren. Zijn muze trekt hem voort, en hem indelen in termen als goed of slecht zou slechts getuigen van slechte smaak. Zijn grommende en steunende voordracht lijkt grenzeloos, de man gooit opnieuw zijn gehele ziel en zaligheid naar voren bij For The Mission Baby. Toch als je goed luistert naar deze laatste plaat, dan lijkt de duivel uit Holcombe gevaren. Hij brengt meer frequent songs met een rustgevend karakter naar voren, zoals levensles: Straight & Tall. Deze afwisseling tussen gedrevenheid en rust brengt extra evenwicht in For the Mission Baby. Daarnaast is gekozen voor de uitvoering door een bescheiden combo (Percussie, Dobro en Bas), in plaats van een nagenoeg solistisch gebeuren. Verrassend genoeg zijn traditioneel multi instrumentalist Tim O’Brien en zangeres Mary Gauthier van de partij. Of het nu de invloed is van O’Brien of producent Ray Kennedy (bekend van Steve Earle en Delbert McClinton) of Malcolm Holcombe zelf, want ik ervaar For The Mission Baby bovendien als zeer melodieus en daardoor veel meer toegankelijk dan de laatste albums uit zijn oeuvre, waardoor je dit album volgens mij als een van de meest complete uit zijn carrière kan beschouwen. 

Rein van den Berg
Malcolm Holcombe
For the Mission Baby