Malcolm Holcombe: Down the River

 
 

“Hardship makes you stronger” zingt Malcolm Holcombe in zijn titelsong Down the River. De rivier staat als eeuwige metafoor voor de weg die we allemaal mogen bewandelen. De stroom voert ons mee. Soms een stroomversnelling, een overhangende tak biedt hulp om verdrinking te voorkomen, en dan weer is er de luwte van een reservoir. Voor sommigen van ons ligt onder de oppervlakte een rots verscholen, met alle mogelijke beschadigingen van dien. Uiteindelijk is daar slechts die allesverpletterende waterval. Op het einde na valt niets te voorspellen. Tel je zegeningen is een beproefd gezegde, meestal pas uitgesproken wanneer je al een aardig endje onderweg bent. Wellicht stoffige beeldspraak, maar het leven zelf blijft een boeiend thema. Holcombe heeft ervaringen als wij allemaal, alleen hij zet ze om in woorden, en deelt ze met ons.

Ook Malcolm heeft zijn obstakels gekend. Je treft genoeg beeldspraak aan, want ook titels als The Door en The Empty Jar zijn er van voorzien. Malcolm’s muziek heeft in het verleden de nodige sobere vertolkingen gekend. Dit nieuwe album vind ik echter verrassend kleurrijk, minder somber ook. Zijn stem echter blijft gruizig als altijd. Wie weet speelt de ervaring en het talent van Darrell Scott een rol bij de totstandkoming van deze plaat. Ervaring delen kan nooit kwaad, zelfs niet wanneer je halverwege de rivier bent. Met Down the River zijn we aanbeland bij Malcolm Holcombe’s tiende plaat. Is het mogelijk dat er nog mensen zijn die Holcombe’s muziek niet kennen? Ik betwijfel het. Hij is dan ook een graag geziene gast op de kleinschalige podia die ons land rijk is. Down the River is een zeer toegankelijke plaat, gewoonweg een plezier om naar te luisteren. Om hem als “zijn beste” te bestempelen is nog enigszins te vroeg. Wanneer je gedacht had om eindelijk eens een album van deze singer-songwriter links te laten liggen, dan adviseer ik je om deze gedachte vooralsnog op te schorten. Down the River is namelijk een fascinerend plaatje met vocale bijdragen van Steve Earle, Kim Richey en Emmylou Harris.

Rein van den Berg
Malcom Holcombe
Down the River