Loudon Wainwright III: High Wide & Handsome

 
 

Onder leiding van producer Dick Connette werkte Loudon Wainwright ruim een jaar aan dit speciale project dat een soort ode is geworden aan de legendarische muzikant Charlie Poole, een dronkenlap uit North Carolina die zeer belangrijk is geweest voor old timey banjo sound en countrymuziek in het algemeen. Hij leefde van 1892 tot 1931 en stond bekend om zijn speciale 3-vinger techniek op de banjo, die hij overhield na een baseball ongeluk waarbij hij zijn duim brak. Samen met zijn zwager en fiddler Posey Rorrer en gitarist Norman Woodlieff vormde hij The North Carolina Ramblers, een groep die in grote mate ook de bluegrass van Bill Monroe en de countrysongs van Hank Williams hebben beïnvloed. Van de opbrengsten van zijn illegale whiskeystokerij kocht hij een banjo. Na een auditie bij Columbia records werd de single Don't Let Your Deal Go Down opgenomen. Voor deze sessie ontving Charlie Poole 75 dollar en de single werd direct een reusachtige hit. Er werden 102.000 exemplaren van verkocht, wat indertijd een ongehoord aantal was, gezien het feit dat er slechts 600.000 mensen in het bezit waren van een platenspeler. De drank werd hem echter fataal want hij stierf al op 39 jarige leeftijd. Loudon Wainwright, die sinds de vroege jaren 70 al eens nummers van Poole had opgenomen, voelde altijd wel een soort verbondenheid met deze artiest en dook met plezier in de huid van Poole voor dit prachtig uitgegeven project waar ze aan de hand van de biografie van Kinney Rorrer (zoon van fiddler Posey Rorrer) een aantal nummers uit het repertoire van Charlie Poole onder handen namen en tevens een aantal nieuwe songs schreven over het leven van Charlie Poole. Het resultaat is heel bijzonder en prachtig opgenomen dubbel cd/boek van Loudon die met de jaren een werkelijk steeds betere stem lijkt te krijgen. De liedjes zijn behalve Loudon op gitaar en banjo ook nog eens vakkundig omlijst met fantastische muzikanten als, Chris Thile, Geoff Muldaur, Ben Perowsky, Rob Moose, David Mansfield, Chaim Tennebaum maar ook familieleden van Loudon als Martha, Rufus en Sloan Wainwright, Maggie, Terre & Suzie Roche droegen aan de opnames een fraai steentje bij wat betreft de achtergrondvocalen.

Sandra Zuidema
Loudon Wainwright III
High Wide & Handsome
The Charlie Poole Project