Lori McKenna: The Bird & the Rifle

 
 

Ten tijde van Pieces of Me (2001) had ik verwacht dat Lori McKenna’s carrière en enorme vlucht zou nemen. Als gastvocalisten hadden Kris Delmhorst, Ellis Paul en Richard Shindell hun opwachting op dat album gemaakt. Terugkijkend vraag ik mij af of Lori zelf tevreden is met hoe haar loopbaan zich heeft ontvouwen. Haar kwaliteiten vind je terug in twee kernpunten. Ten eerste schrijft ze helder gestileerde songs, die ze vervolgens voorziet van een enorme zeggingskracht. Haar karakteristieke zang herken je uit duizenden. Ze komt uit Massachutes, dus op zich is het niet opmerkelijk dat ze geen zuidelijke 'twang' in haar stem heeft. Evengoed heeft haar zang iets wat zich moeilijk laat definiëren, maar wel enorm eigen is. Tot op de dag van vandaag blijft haar stem onverminderd gruizig en rauw. Bittertown was een voorlopig hoogtepunt. En daarna verscheen Unglamorous. Een zijsprong richting countrymuziek, die onder auspiciën van Tim McGraw, echtgenoot van Faith Hill, tot stand kwam. Deze countrydiva was dusdanig gecharmeerd geraakt van McKenna’s liedjes dat ze een viertal opnam. Ik kon prima met Unglamorous uit de voeten, maar die gevoelens werden niet algemeen gedeeld. Denk dat zelfs Lori McKenna zich niet thuis voelde in die hoek.

Sindsdien verschenen een aantal albums van haar hand, die stuk voor stuk de moeite waard zijn. Vooral het zeer persoonlijke Lorraine is een intrigerend album. Geen vrolijke plaat, want het album grijpt terug op een pijnlijk moment uit haar jeugd, namelijk de dood van haar moeder. Het verklaart wellicht in enige mate hoe Lori’s doorzettingsvermogen tot stand is gekomen. Een verworvenheid waarbij ze haar rol als muzikant en zangeres blijvend weet te combineren met haar rol als moeder van vijf. The Bird & the Rifle staat - zoals gebruikelijk bij haar albums – onverminderd garant voor kwaliteit. Het is haar tiende, wanneer we gemakshalve Heart Shaped Bullet Hole meetellen. Een EP die enkel beschikbaar is als digitale upload. Always Stay Humble & Kind is een van de aansprekende nummers van dit laatste album. 'Neem niets als vanzelfsprekend' zal de les zijn die Lori McKenna heeft geleerd. Ze is zich bewust dat je alles zomaar kan verliezen. Lori McKenna blijft dicht bij zichzelf, en vanuit die hoedanigheid kleurt ze de inhoud van haar teksten. Lori maakt haar wereld niet mooier of fantasievoller dan hij is. Haar teksten zijn uit het leven gegrepen. Het zette in eerste instantie vraagtekens bij de laatste song, If Whiskey Were a Woman. Ga er maar eens lekker voor zitten, want zoals moeders worden verondersteld te zijn, Lori McKenna stelt zelden teleur. Ook nu niet.

Review
Rein van den Berg
Lori McKenna
The Bird & the Rifle
Label: 
30 Tigers
Releasedatum: 
5-8-2016