Lisa Mills: Tempered in Fire

 
 

Live! At the Talbot is een verzamelaar met live-opnames. Hij dateert uit 2004 en is uitgebracht door het Britse Red Kite Records. Hetzelfde label waarop indertijd ook Kreg Viesselman’s The Pull verscheen. Het album bevat een bonte verzameling aan artiesten afkomstig uit diverse windstreken die het Talbot Hotel hebben aangedaan. Behalve meer gerenommeerde namen als Jeffrey Foucault, Eric Taylor, en Kreg Viesselman, valt ook de destijds aanmerkelijk onbekendere Lisa Mills op deze plaat te beluisteren. Een eerste indruk, maar eentje van een onuitwisbare aard. De wijze waarop zij Bill Carter’s The Richest One naar zich toetrekt is een feest voor elk gewillig lustvol oor. Dat ze Robert Plant heeft vergezeld tijdens tournees door Europa en Amerika verbaast me dan ook geenszins.

Tempered in Fire schijnt origineel in 2010 in de markt gezet te zijn, echter niet met het gewenste succes, want december 2011 wordt de plaat een stuk meer nadrukkelijk gelanceerd. En terecht dat deze hernieuwde release met meer aandacht gepaard ging, want deze mevrouw Mills heeft nu eenmaal een stem om u tegen te zeggen. Lisa’s zang is voorzien van alle ingrediënten die haar gevoel voor Blues/Soul en Gospel blootlegt. Terwijl haar stem eveneens uitstekend zal gedijen in een vette rocksong, of binnen de dramatiek van de traditionele country. Een stem met een enorme toepasbaarheid. Naast een eigenschap als zuiverheid, is er inleving, timing, volume, en noem maar op.
Of haar muziekschrijvend talent van een vergelijkbare klasse is valt moeilijk te beoordelen aangezien haar naam slechts tweemaal wordt genoemd bij de composities op Tempered in Fire. Haar kwaliteiten liggen aanmerkelijk meer in het uitvoerende. Gelukkig nemen anderen de compositorische taak voor haar over, en over het algemeen gesproken op een voortreffelijke wijze. De titelsong behoort toe aan Robby Flemming, en wordt gesitueerd in een luie jazzy setting. Ook Tennessee Tears – wat een heerlijke titel - van Beverly Jo Scott is een schot in de roos binnen het repertoire van deze Mills. My Happy Song, welke Lisa schreef samen met Hoy Lindsey, is een wisselende mix tussen kort gehouden passie. Schiet daarna naadloos over in een uiterst plezierige uitvoering van Otis Redding’s These Arms of Mine. Een klassiek nummer die een respectvolle uitvoering krijgt. Tien nummers bevat deze plaat die geproduceerd werd door Ian Jennings, maar waarin ook een man als Andy Fairweather Low zijn inbreng heeft gehad. Zijn gitaar op Countryside of Life lijkt op maat gemaakt, geeft een rauwe veeg aan het nummer. Als deze bezetting plaats neemt op een podium, dan kunnen de aanwezigen verzekerd zijn van  een succesvolle avond. Fantastische ingeleefde zang van een vrouw die niet angstig is haar ziel en zaligheid te delen. Mooie plaat!
Rein van den Berg
Lisa Mills
Tempered in Fire