Lisa Biales: Just Like Honey

 
 

Als je bent aangewezen op de bekende muziekketens en niet verder kijkt dat het aanbod dat zij aanbieden, dan loop je het risico dat je een hoop interessante cd's nooit onder ogen zult zien. De vraag is of je daar, gelet op de immense hoeveelheid muziek die wordt uitgebracht, van wakker moet liggen. Toch heb ik hier herhaaldelijke malen aan gedacht toen ik de nieuwe cd van Lisa Biales "Just Like Honey" aan het beluisteren was. Gewoon omdat ik het jammer vind dat een zangeres als Lisa Biales niet die aandacht zal krijgen die ze verdient, want "Just Like Honey" is een heerlijk plaatje. De cd van deze Amerikaanse zangeres is al de zevende release op haar eigen label Big Song Music en is alleen via cdbaby, itunes en amazon.com leverbaar. 

De prima klinkende cd is geproduceerd door de zangeres en gitariste EG Knight en Paul Hornsby. Lisa Biales heeft een fraaie staalkaart van haar invloeden op de cd vastgelegd. Ze eert ondermeer Vaudeville zangeres Ma Reiney maar ook "recenter" werk van Bonnie Raitt, Etta James, EG Knight en Candye Kane passeert de revue. De cd opent met het zeer aanstekelijke "Call the fire wagon" van de onvolprezen Memphis Minnie. Mede door het fraaie klarinet- en vioolspel neemt de Biales de luisteraar mee naar de jaren '30 en '40 van de vorige eeuw. In het lome "Just like honey" komt de stem van Lisa Biales goed tot zijn recht. De eerlijkheid gebiedt wel te zeggen dat haar stem heel af en toe enige kleine onvolkomenheden bevat. Zo zijn er soms enkele momenten waarbij de toonvastheid niet helemaal optimaal is en met name in de hogere regionen zou ik graag een iets warmere klankkleur willen horen maar dat laatste is natuurlijk strikt een persoonlijke voorkeur. Aan de andere kant biedt het genre van de blues een ruime mate van spontaniteit en spontaniteit laat Biales op deze cd horen. Juist in deze spontaniteit is optimale vocale perfectie niet strikt noodzakelijk en al met al zou het overdreven zijn om hier teveel nadruk op te leggen want Lisa Biales overtuigt vocaal wel degelijk.
Lisa Biales heeft een aantal fraaie covers opgenomen. "Sugar" (met een prachtige harmonica- en dobrosolo) en het schitterend lome "When you were mine" bijvoorbeeld. Allebei de nummers zijn van EG Knight. "Damn your eyes" van Etta James zingt ze erg krachtig en "Give it up" van Bonnie Raitt wordt met zoveel overtuiging gebracht dat het al meteen bij de eerste noten overtuigt. "Blues stay away from me" van The Delmore Brothers" zingt ze samen met EG Knight en is een heerlijk uptempo nummer. Dat geldt ook voor het daaropvolgende no-nonse liedje "Watch out baby don't cry" met onweerstaanbare Hammond- en slide solo's . Ze sluit de cd, waarop totaal 14 songs zijn terug te vinden, af met "Though the eyes of a child". Daarop neemt ze nog één keer gas terug. Het nummer wordt met op Stevie Wonder gelijkend harmonicaspel opgesierd. Erg fraai. 
Lisa Biales heeft met "Just like honey" een fraaie en sympathieke cd afgeleverd. Niet een cd die, zoals eerder gezegd, overal verkrijgbaar zal zijn maar wel een cd die de weg naar menig cd-speler zou mogen vinden. 
Ed Muitjens
Lisa Biales
Just Like Honey