Lightnin’ Hopkins: The Blues of Lightin’ Hopkins

 
 

Het laat zich niet ontkennen dat muziek, het beluisteren daarvan althans, tot een belangrijk deel van mij leven behoort. Ik geniet van basale klanken die door mijn luidsprekers naar buiten worden gestoten. Mijn zwak voor de Bluesmuziek gaat terug omstreeks mijn zestiende leeftijd, echter overtuigd werd ik nog niet. De zwakke weergave van de cassette tape nodigde veel minder uit tot het hebben van het plezier die ik momenteel ervaar. Ik veronderstel dat behalve de audiotechniek spreekt de ook thematiek van de Bluesartiest, de ontbering en de daarbij horende geschiedenis mij nu aanmerkelijk meer aan. Het berusten in je lot, of desnoods accepteren dat niet alles je aan komt waaien is niet iets waarbij je stil staat wanneer het leven je toelacht. Dan ligt er een generatieverschil, want Lightnin’ was van 1912. De magere vergelijking met mijn eigen vader is slecht een gooi in de richting, want als kind van een arbeidersgezin van begin vorige eeuw (1919) waren de omstandigheden lang niet zo rooskleurig, als wanneer je werd geboren in 1959. Mijn opa was weinig zachtaardig, trad op met harde hand, ruimte voor medelijden was beperkt. Mijn vader lag als 21-jarige onder Duits mortiervuur nabij de Grebbeberg, een ervaring die hem zijn leven lang is bijgebleven.

 

De beproevingen van Lightnin’ Hopkins ken ik niet, die laten zich als zwarte man in Amerika van voor de Tweede Wereldoorlog slechts raden, maar ik vermoed dat hij noodgedwongen zich een zekere hardheid eigen heeft moeten maken. Ach, en wanneer je naar de muziek luistert dan komt zijn persoonlijkheid al bijna tot leven. Hij scheen sterke drank te drinken vanaf zijn jonge jaren, maar dronken is hij nooit gesignaleerd. Sam “Lightnin’”Hopkins kon opvliegend en gewelddadig zijn. Volgens eigen zeggen had hij in gevangenis gezeten. Tegelijkertijd bleek hij over een uitermate zachtaardige kant te beschikken. Verhalen over hem kunnen betwijfeld worden, aangezien hij zijn best deed om mythevorming rondom zijn persoon levend te houden Hij was niet bescheiden op momenten dat hij zijn verbale eigenschappen kon etaleren. Hij putte als vanzelfsprekend uit zijn ervaringen en inzicht en maakte daarbij gebruik van wrange humor. Zonder twijfel is echter zijn interesse in vrouwen. Hij was gek op ze. Gebruikelijk behandelde hij hen met respect, genegenheid, noem het liefdevol. Het wantrouwen in de witte Amerikaan was echter groot, terwijl tegenstijdig als het mag heten, zijn publiek was niet zelden wit.

 

Jaren geleden kocht ik bij Fame Record Store mijn eerste Sam Hopkins cd, een uitvoerige box. Hij werd mij aanbevolen door Knol junior die daar op gepaste tijden een paar centen bijverdiende. Zijn kennis van muziek was met de paplepel ingegoten, en van deze box (The complete Prestige/Bluesville Recordings – 7 cd’s) heb ik dan ook nooit spijt gehad. Ik beoogde vanaf dat moment een selectieve aankoop binnen het oeuvre van deze Amerikaanse Bluesgigant, maar mijn voornemen sneuvelde al vroeg in een poging daartoe. Het aanbod is, zelfs na enig onderzoek, te omvangrijk, en de kwaliteit overwegend te aansprekend. De voorgenoemde box kon ik integraal afspelen zonder dat hij mij één seconde verveelde, en dat geldt voor veel van zijn platen (Zeker die van het label: Arhoolie Records). Alle dubbele nummers ten spijt, want zelden kom je een identieke uitvoering tegen. The Blues of Lightnin’ Hopkins is origineel opgenomen in 1960. En bevat 10 magische Hopkins momenten. Anno 2018 werden de analoge opnames van Rudy Van Gelder rijp bevonden om toe te vertrouwen aan het beste waarover de techniek tegenwoordig beschikt. Wat voegt het toe kan, en moet, je jezelf afvragen. Mag je altijd. Het antwoord is simpel, en ook weer niet. Mocht je na beluistering die vraag niet kunnen beantwoorden dan laat je hem domweg in de schappen liggen. De gave om nee tegen Lightnin’ Hopkins te zeggen bezit ik helaas niet, zeker niet bij een uitvoering van dit niveau.

Review
Rein van den Berg
Lightnin’ Hopkins
The Blues of Lightin’ Hopkins
Label: 
Concord Music Group
Releasedatum: 
27-6-2018