Leeroy Stagger & His Band: Radiant Land

 
 

Hoeveel albums Leeroy Stagger exact op zijn naam heeft staan is mij onduidelijk. Een klusje waar ik in principe even voor zou moeten gaan zitten. Wat ik wel weet is dat hij gegoocheld heeft met de afbeeldingen van zijn hoezen in combinatie met releases die uitkwamen in Amerika dan wel Europa. Het totale aantal is wat mij betreft niet relevant, maar enige voorzichtigheid is geboden. De man is evengoed enorm productief. Mijn kennismaking met zijn muziek, Depression River, bevatte muziek die recht voor zijn raap is. Een plaat die ik met veel plezier heb beluisterd, en nog steeds doe. Een importplaat bovendien. Toen Blue Rose Records Stagger ontdekte kreeg zijn naam ook in ons land een grotere weerklank. Leeroy Stagger’s eerste motivatie tot muziek maken zal ongetwijfeld voortgekomen zijn uit zijn waardering voor Steve Earle. Vooral zijn eerste werk is schatplichtig aan deze Amerikaan uit Texas.

 
Stagger zelf komt overigens uit Canada. Zijn uitvoerende stijl is in de loop der jaren weinig veranderd. Wel hoor ik dat de man langzamerhand meer en meer zijn eigen vorm heeft gevonden. Dat stuk zelfvertrouwen meen ik ook te horen op Radiant Land. Een nummer als Light that Guides You Home laat een artiest horen die zeker van zichzelf is. Een nummer dat geen geforceerde toon bevat, maar eentje die in balans is met de artiest. Soms kreeg ik van Stagger wel eens de indruk dat hij haast had zichzelf op de kaart te zetten tussen de overige gerespecteerde artiesten. Volgens mij heeft hij het heilige moeten laten varen, en is tot het inzicht gekomen dat mooie muziek maken alleen al bevredigend genoeg is. Muziek heeft geen status nodig. Radiant Land is evengoed een plaat die overwegend rockt, en de toevoeging in de naam “and his band” is daarom een terechte vermelding. Het album ontstond in de zomer van 2011 nadat drummer Nick Stecz aan de band was toegevoegd. Tijdens 2 vrije dagen te Nashville had men de intentie een aantal demo’s te draaien. Het enthousiasme transformeerde tot de broodnodige chemie, en het resultaat daarvan is dit album.
 
Volgens de aanduiding op de hoes bevat deze plaat 10 nummers. Het mooiste wat ik op deze plaat hoor is echter de ongetitelde bonustrack. Een on-take nummer dat voorzien is van de gedrevenheid die Neil Young’s begeleidingsband ook aan de dag kon leggen. Zoals gezegd, Stagger heeft al aardig wat platen gemaakt, maar dit is beslist eentje waarmee hij zichzelf weer eens weet te onderscheiden.
Rein van den Berg
Leeroy Stagger & His Band
Radiant Land