Last Man On Earth: Loudon Wainwright (Kasplaatje Hans)

Hans Jansen
Last Man On Earth
Loudon Wainwright

Jaren geleden reageerde ik op een recensie. Naar mijn mening volstonden vier sterren niet. Minstens een halve ster extra was geboden. Een knorrige reactie was mijn deel: wat een wereldprobleem. Inderdaad, vergeleken met menig vraagstuk van enige omvang verschrompelde mijn reactie.

Van de Amerikaanse singer-songwriter Loudon Wainwright heb ik de nodige albums. Eind jaren zeventig maakte ik kennis met zijn werk via het album Alive One. Hij liet zich kennen als een artiest met het hart op de tong (Motel Blues) en tevens als een begenadigd humorist (Nocturnal Stumblebutt). Binnen de livesetting bleef die laatste categorie prima overeind. Deze herhaald via zijn albums beluisteren begon mij steeds minder te boeien. De neiging om zich welhaast als stand up comedian te doen gelden deed mij als enigszins geforceerd aan. Vrijwel niets daarvan is te beluisteren op zijn album Last Man On Earth.

Na het overlijden van zijn moeder betrok Wainwright voor een half jaar haar huisje. Na een serie gesprekken met zijn therapeut begon hij met het schrijven van nieuwe nummers die soms pijnlijk expliciet zijn. Titels als Missing You, Living Alone, Graveyard en Out Of Reach spreken voor zich. Loudon haalt op het album herinneringen op aan zowel zijn overleden vader als moeder, maar spaart ook zichzelf niet. Tot de meest ontroerende stukken behoort White Winos gevat in buitengewoon fraai strijkersarrangement. Met een vleugje optimisme, hoorbaar in afsluiter Homeless, besluit Wainwright dit aangrijpende en intieme album. Op Last Man On Earth verliest Loudon Wainwright zich niet in sarcasme of schimpscheuten, maar laat zich als vertolker van hoogstpersoonlijke ervaringen beluisteren. Daar zijn, om het unieke karakter van dit album binnen zijn oeuvre te benadrukken, niet vier maar minstens vierenhalve of vijf sterren geboden.

 
 
 

Comments

 
Arjan Post
Kan het niet anders dan eens zijn Hans, maar dat weet je van mij als inmiddels groot liefhebber van Wainwright.