J.T. Nero: Mountains / Forests

 
 

Het vorige plaatje van deze samenstelling, die toen nog samenwerkte onder de noemer “JT and the Clouds” ging volstrekt aan mij voorbij. Niet dat hij buiten mijn blikveld viel, maar ik had – puur op basis van de hoes – een geheel ander beeld van deze band. Sterker nog, ik leefde in de veronderstelling dat het hier een “nieuwe zangeres” betrof die vakkundig werd gehyped. – aandacht was er tenslotte in overvloed. Beetje wanstaltig veel als je het mij vraagt. Toen ik echter geconfronteerd werd met deze nieuwe plaat van JT Nero werd ik maar weer eens met mijn neus op de feiten gedrukt. (Een perpetuele exercitie lijkt het wel, en dat terwijl een ezel zich niet wordt verondersteld meerdere malen te stoten. Nooit oordelen op de buitenzijde alleen!) Om een onnodig verhaal te omzeilen, want ik heb nadien de vorige plaat, Caledonia, eveneens aangeschaft en beluisterd, maar Mountains / Forests geniet bij mij toch de absolute voorkeur. Deze JT Nero plaat is opgenomen in 2010 (net als zijn illustere voorganger) in drie dagen tijd. Kernpersonen van deze band lijken mij Dan Abu-Absi en Drew Lindsay, terwijl deze laatste bovendien zorg draagt voor het compositorische gedeelte. De zangpartijen zijn ook door deze heren, met uitzondering van de frisse zang van Allison Russell. Het album Mountains / Forests laat zich het best omschrijven in één woord; luistergenot. Vlotte zang, pakkende tunes, veel snarenrijke versiering door mandoline, banjo, dobro en diverse gitaren. Een overwegend akoestisch gebeuren bovendien. Vind deze nieuwe plaat bovendien een stuk minder glad dan zijn voorganger, die werd me iets te populistisch (zonder enige reserve bedoeld om te scoren). Mounains / Forest bevat weliswaar dezelfde vlotte ingrediënten, maar biedt bovendien ruimte aan wat rauwe randjes. Laten we volstaan door te zeggen dat beide plaatjes elkaar aanvullen. Luisterplezier is het in ieder geval! 

Rein van den Berg
J.T. Nero
Mountains / Forests