Johnsmith: Gravity of Grace

 
 

Aanvankelijk was ik iets sceptisch of JohnSmith wel het hoge niveau zou halen van zijn vorige platen, omdat de releasedatum alweer enige tijd achter ons lag, en normaal ontvang je dan tussentijds her en der impulsen, maar rondom Gravity of Grace bleef het angstig stil. Achteraf schrijf ik deze factor toe aan het feit dat JohnSmith wellicht nog steeds relatief onbekend is, want aan dit 6de album mankeert eerlijk gezegd bar weinig. Eveneens was ik beducht of het gehele karakter van de plaat wellicht ietsjes te braaf geworden zou zijn. ’t Is een eigenschap die verbonden is met de persoonlijkheid van de artiest zelf, en die kiest uiteraard voor de uitvoering die het dichts bij hem ligt. Ongegrond, want na meerdere beluisteringen komt de ware aard van JohnSmith steeds beter naar de oppervlakte. De eerste beide nummers (Right into Love & Gravity of Grace) zijn ronduit schitterend, en behoren tot het beste uit zijn oeuvre. Ring That Bell trekt daarna iets steviger van leer, en brengt de vereiste balans aan. Father’s Day is een zeer persoonlijk en emotioneel nummer wat mijn meteen raakt. Zo treffend, zo eenvoudig, maar puur mooi. Buiten een keur aan eigen nummers, tref je ook een aantal markante, doch vriendelijk klinkende covers aan. Juni Rae klinkt fris en verrassend, maar Dylan’s The Times Ther are A-Changin’ beschouw ik als enig minpuntje van deze plaat, en wordt in deze Keltische uitvoering enigszins tekort gedaan. Zelf ben ik enorm gefascineerd door de originele uitvoering van Mississippi Fred McDowell’s Jesus is on the Mainline, maar deze vrolijke variant van JohnSmith verdient het beslist om gehoord te worden. Met de assistentie van het samengeraapte zootje bestaand uit Darrell Scott, Tim O'Brien, Tom Prasada-Rao, Jagoda, Radoslav Lorkorvic, Ray Bonneville, Jonathan Byrd en niet te vergeten Jimmy LaFave kan dit album echt niet meer stuk. Was zijn vorige CD (Break Me Open) al een enorme openbaring voor veel muziekliefhebbers, Gravity of Grace doet daar mijns inziens nog eens een flinke schep bovenop. JohnSmith is een vakman die een voortreffelijke weergave biedt van de stijlvormen die hij beheerst; folk, blues, celtic en gospel. Een smaakvol en toegankelijk album waarmee veel luisteraars uiterst tevreden zullen zijn.

Rein van den Berg
Johnsmith
Gravity of Grace
Label: 
Ascend Records