John Prine: The Singing Mailman Delivers

 
 

In 1971 verscheen het eerste album van John Prine, toen 25 jaar oud. Het album bevatte een aantal songs die inmiddels klassiekers zijn, zoals Hello In There, Illegal Smile, Sam Stone en Angel From Montgomery. Juweeltjes in een stijl die we snel als typisch John Prine zouden herkennen: vol inlevingsvermogen en met een heerlijke wrange, maar liefdevolle humor. Neem Hello In There: twee bejaarden achter de geraniums, kinderen al lang het huis uit, ze hebben elkaar niet veel meer te vertellen. Maar veel herinneringen:

 

We lost Davey in the Korean war / and I still don’t know what for / don’t matter anymore.Ya know old trees just grow stronger / and old rivers grow wilder every day.Old people just grow lonesome / waiting for someone to say, ‘Hello in there, hello.’
 
De bejaardenproblematiek in een notendop, het kan toch moeilijk scherper en empathische worden opgeschreven. En dat gebeurt dan door een jongen in het begin van zijn twenties. Hij liep van deur tot deur als postbode in Chicago toen hij dit en al die andere prachtsongs schreef en trad regelmatig op in een of ander lokaal clubje. Zijn talent blijft niet onopgemerkt en hij werd gevraagd voor een interview, waarna hij een aantal van zijn songs ten gehore brengt. Ze worden godzijdank opgenomen en John, onlangs 65 geworden, vindt deze tape en een aantal live-opnamen bij het opruimen van zijn garage. Het moderne oppoetswerk doet wonderen en zo kunnen we nu genieten van een dubbel-cd, één cd met de demo-opnamen en één met live performances: The Singing Mailman Delivers.
 
Heerlijk als die prille versies van al die juweeltjes weer voorbijkomen. Hello in There, Souvenirs, Great Society Conflict Veteran’s Blues (bekend geworden onder de naam Sam Stone, over ten Vietnam-veteraan die aan de drugs raakt: ‘But the morfine eased the pain, and the grass gres round his brain … There’s a hole in Daddy’s arm where all the money goes, Jesus Christ died for nothing I suppoost’), Blue Umbrella, Illegal Smile, Angel from Montgomery. Prine heeft nog heel wat prachtige albums gemaakt, maar deze vroege diamantjes hebben voor mij altijd een speciale plaats behouden. Dat ze nu een een iets ruwere vorm beschikbaar zijn gekomen is een feestje waard. The postman always rings twice, gelukkig maar.
John Smits
John Prine
The Singing Mailman Delivers