John Moreland: Big Bad Luv

 
 

Vorig jaar januari stond John Moreland in het voorprogramma van Jason Isbell. Op de trappen van poptempel Paradiso kwam ik hem tegen. Een imposante man die je niet passeert zonder een paar woorden mee te wisselen, zeker omdat hij er ietwat verloren bijstond. Hij had net zijn tweede album uitgebracht, het indrukwekkende High On Tulsa Heat. De kwaliteit van deze plaat wist zich los te wurmen van de gebruikelijke americana aanhang. Mensen die een groter publiek bereiken, zoals Matthijs van Nieuwkerk en Dolf Jansen, lieten zich terloops ontvallen dat ze gecharmeerd waren van de muziek van onze Amerikaanse gigant. Liefhebbers van de eerste orde hadden halverwege 2013 al kennis genomen van deze goudeerlijke americana. Zijn debuut In the Throes kon je bijna niet missen. Het verscheen op het onvolprezen label Last Chance Records. Gevoelige muziek met een rafelig poëtisch randje uit het land van de onbegrensde mogelijkheden, in plaats van een door een platenmaatschappij uitgedachte marketingstrategie die uitsluitend bedoeld is om geld te genereren. Op dinsdag 16 mei speelt Moreland opnieuw in een uitverkocht Paradiso, wederom grote zaal, maar dit keer verzorgt hij de hoofdmoot. Samen met de zeer verdienstelijke singer-songwriter Noah Gundersen staat hij garant voor een innemende muziekavond. Wanneer ik de volgende ochtend niet een vroege ontbijtafspraak in mijn agenda zou hebben staan was ik zeker van de partij. Big Bad Luv luidt de titel van zijn nieuwste plaat. Het woord 'Bad' is ongetwijfeld bijgevoegd vanwege een onontbeerlijk rauw randje, want ik zie slechts een reusachtige goedzak. 

Uitvergroot op een neonverlichting komt de albumtitel “Big Bad Luv” voorbij in de tekst van het bluesy openingsnummer Sallisaw Blue. Een observatie nabij een plaatsje in Arkansas werd omgezet tot bruikbare tekst. John heeft een gave zijn teksten aansprekend in te kleuren, zowel in een letterlijke als figuurlijke toepassing. Mensen die Amerika kennen als vakantiebestemming zullen bij beluistering regelmatig herinneringen krijgen, opgedaan tijdens hun reis. Amerika blijft een fascinerend land. Elf nummers. Een aantal van hen zal je gegarandeerd naar de keel grijpen, zoals het solo uitgevoerde No Glory in Regret. 'Did you hear the Devil laughing from the Ambulance passing? Or was it just my troubled mind?' De meeste songs hebben een meer rijke aankleding gekregen. John Calvin Abney, we kennen hem van zijn eigen carrière, laat zich niet onbetuigd. Meer body, meer uptempo dan op eerdere albums. Er is ruimte vrijgemaakt voor bas, piano en drums, en Jared Tyler die in een paar nummers opduikt met zijn dobro. Big Bad Luv doet niet onder voor zijn voorgangers, Mr. Moreland komt andermaal met een imposante plaat.

Review
Rein van den Berg
John Moreland
Big Bad Luv
Label: 
4AD
Releasedatum: 
5-5-2017