John Mellencamp: No Better Than This

 
 

Onvervalste cowboy romantiek wordt bezongen op No Better Than This. De hoes vat dit samen door de uitbundige zorgeloosheid van een jeugdige man te schetsen. Liefdevol geflankeerd door twee even zo jonge Texaanse schonen op de achterbank van een klassieke Thunderbird. Puur en idyllisch. Of het hier een gedateerde foto betreft van Mellencamp is mij niet duidelijk. John Cougar Mellencamp heeft tevens onlangs een zeer verzorgde compilatie box uitgebracht; On The Rural Route 7609. Hierop vind je hoogtepunten uit zijn achterliggende loopbaan in bekende, en niet eerder uitgebrachte, versies. No Better Than This is de opvolger van het in 2008 verschenen Life Death Love & Freedom. Mellencamp zweefde qua stijl, voornamelijk in het begin van zijn carrière, tussen grote namen als Tom Petty & Spingsteen. Wat mij betreft is hij daar al jaren geleden tussen vandaan gekropen, en heeft menig uitstekend album geproduceerd. “Organisch” lees ik over dit laatste album, en dat is inderdaad de meest toepasselijke omschrijving die je kunt bedenken. T-Bone Burnett is de grote man achter de knoppen, en weet als zodanig zijn stempel mede te drukken op deze werkelijk wonderschone plaat. Opnames zijn zo klein mogelijk gehouden, en ieder vorm van bombast wordt zorgvuldig de nek omgedraaid. Een bekend artiest als Mellencamp hoef ik in principe niet extra te bewieroken, maar hij is hier nu eenmaal op zijn allerbest. Het stuitend mooie album is live opgenomen met een antieke Ampex bandrecorder. Een van de historische locaties waar Mellencamp en zijn band op de tape werden gezet was in de Sun Studio te Memphis, Tennessee. (De plaats waar Elvis Presley, Johnny Cash & Jerry Lee Lewis hun eerste opnames maakten!). Tevens zijn opnames gemaakt in het Gunter Hotel te Dan Antonio Texas. (Room 414, waar Robert Johnson in 1936 zijn eerste opnames vastlegde) Mogelijk dat Mellencamp positieve impulsen heeft meegekregen vanuit het hiernamaals want No Better Than This heeft een zeer plezierige droge sound waar ik met moeite genoeg van krijg. Muziek volgens de Amerikaanse traditie – een puike mix van Rockabilly, Country, Gospel, Blues en Folk. 

Rein van den Berg
John Mellencamp
No Better Than This