John Alexander: Of These Lands

 
 

Wanneer een artiest als John Alexander een plaat uitbrengt dan raad ik je aan er kennis van te nemen. Acht jaar sinds Rain for Sale verscheen. Reken maar dat hij tussentijds kwaliteitssongs heeft opgespaard. Qua stijl mag je denken aan vroege platen van John Martyn, terwijl ook Allan Taylor in gedachten kwam tijdens het beluisteren van zijn recent verschenen cd Of These Lands. Ik had niet het gevoel dat hij “weg” was geweest, eerder dat hij de tijd neemt voor zijn muziek. Ik las dat hij in 2015 het Himalayagebergte had bezocht, en kennis had gemaakt met de bewoners. Elementen als deze – bereisd zijn en respect tonen voor de lokale cultuur – voegen wat mij betreft toe aan teksten met een unieke invalshoek. John Alexander maakt muziek met inhoud. Muziek die bovendien een lange houdbaarheidsdatum bezit. Na drie draaibeurten ontvouwt zich eerder iets nieuws in plaats van dat je een bepaald gedeelte beu wordt. Er spelen een aantal gastmusici mee op Of These Lands, echter dat hij zelf uitstekend met een gitaar overweg kan blijkt onder mee uit Take the Blame en de openingssong van dit album. Ook All My Angels Have Fallen kent opvallend aangenaam doch furieus gitaarspel. Iemand als Paul Tasker schittert vervolgens met een geweldige slide bijdrage in Hallowed Ground.

De muzikale gemoedstoestand van Of These Lands varieert tussen roots en blues. John Alexander is afkomstig van Glasgow. Uit songs als Who Why When proef ik dat zijn sociale vaardigheden op een uiterst fatsoenlijk peil liggen. Een levensstijl waar ik, na een levenslang werkzaam bestaan in de internationale financiële wereld, alleen maar van kan leren. Eenzijdigheid heeft zo zijn beperkingen. Meet Me Where the River Flows is een song die barst van de levenslust. Wellicht een karaktertrekje van John, want hij blijkt over een natuurlijke gave te beschikken om zijn songs tot leven te wekken. Dat Johns leven evenmin van een leien dakje gaat/ging brengt hij over in Hold On. Vasthouden en doorzetten is ook hier het motto. En dat geldt voor ons allemaal. Alleen John zet het kristalhelder uiteen. Leer van je fouten, grijp je kansen en benut ze. Het klinkt allemaal zo eenvoudig, net als dat wat Of These Lands biedt. Een plaat waar je lang plezier van zal hebben.

Review
Rein van den Berg
John Alexander
Of These Lands
Label: 
Independent
Releasedatum: 
19-5-2017

Ook interessant

John Alexander: Rain For Sale Hans Jansen 27 Sep 2009