JJ Grey & Mofro: Brighter Days

 
 

Eigenlijk mag ik niet spreken van een verrassing. De inhoud is grotendeels bekend, en hetzelfde geldt voor de live reputatie van de band. Jaren geleden kwam ik in bezit van een bootleg. Live opgenomen in augustus 2007 te Skipper’s Smokehouse. Technisch niet het meest hoogstaande, maar qua sfeer een uitmuntend geheel. Zoals J.J. Grey zijn publiek benadert getuigt werkelijk van eenzame klasse. De man praat en entertaint zo gemakkelijk. Dezelfde sfeer vind je terug op deze Brighter Days. Evenals de wijze waarop de nummers uit hun oorspronkelijke context worden getrokken. Herkenbaar ja, maar er wordt vrijuit gemusiceerd, en met hetzelfde gemak, en gedrevenheid als van de frontman zelf. De bijgeleverde DVD bevat drie nummers meer dan de cd en is opgenomen in HD, in 5.1 Surround Sound. Beeldmateriaal heb ik nog niet kunnen aanschouwen, maar wat het geluid betreft schiet je niets te kort. Veel spontaniteit hier. Niet dat ze ergens uit de bocht vliegen, de heren blijven netjes binnen de bandbreedte van het betamelijke. Neemt niet weg dat Brighter Days een enorm visitekaartje is van een band die alweer ruim 10 jaar aan de weg timmert. Hun eerste reguliere plaat – Blackwater – dateert van 2001, en liet meteen de kenmerkende stijl van deze zuidelijke band horen. Dit optreden werd uitgevoerd in januari van dit jaar te Atlanta, Georgia en laat J.J. Grey & Mofro beluisteren waar ze goed in zijn. Het recept is onveranderd, want als vanouds grossieren ze royaal in een vette mix aan Southern soul, opzwepende funk & blues, waarbij scheutig het uiterste van de blazers wordt gevergd. Meerwaarde is dat het live net allemaal wat minder vrijblijvend is dan we van de heren gewend zijn. Een oplettende lezer weet dan meteen dat Brighter Days een uitstekende aanvulling is op het bestaande werk van deze mannen.

Rein van den Berg
JJ Grey & Mofro
Brighter Days