Jimmy LaFave: Depending on the Distance

 
 

Een nagenoeg strak blauwe lucht, en Jimmy LaFave is onze gids. Hij wijst de weg, echter afhankelijk van de afstand, want ook hij kent de antwoorden niet. Een metafoor of slechts een mooie foto? Maakt het uit? De plaat opent met Clear Blue Sky, een instant klassieker, LaFave in al zijn facetten gecomprimeerd tot slechts 1 enkele song. Nee, hij houdt de regen voor ons niet tegen. Jimmy’s liedjes zijn vanouds gedrenkt in een melancholisch bad, ook op Depending on The Distance. Eigenlijk doet Jimmy LaFave niets meer, en niet minder, dan wat we van hem kennen en (mogen) verwachten; hij brengt een uitstekende plaat uit. Alle typische componenten zijn aanwezig, en die traan die langzaam wegtrekt komt regelmatig om de hoek kijken. Niet krampachtig, maar eentje die ontladen wegrolt. Compositorisch heeft hij gebruik gemaakt van een drietal Bob Dylan nummers, de (bijna) klassieker Missing You (origineel van de Brit John Waite, maar later in een zeer overtuigende uitvoering van Alison Krauss), en een nummer van Bruce Springsteen; Land of Hope and Dreams. De inhoud van dat laatste nummer werd thematisch al uitvoering verwoord op LaFave’s vorige plaat, en komt op dit nieuwe album andermaal om de hoek kijken. De economie is zorgelijk, geen betrokken troubadour die daar ongeschonden langs trekt. Soms is het zoeken naar de heldere blauwe hemel, alsof de lieve heer een ongeschonden parcours niet voor iedereen bedoeld heeft! LaFave biedt een weg naar de lichtpuntjes, want die zijn er altijd geweest, en zijn nog lang niet gedoofd.

Voor november 2012 staat zijn aanwezigheid op de Nederlandse podia genoteerd. Valt de man (en zijn band) weer eens in al zijn glorie te bewonderen. Hij kan al jaren op een vaste aanhang rekenen. Vergelijkbaar aan zijn platen; LaFave is betrouwbaar. Structureel gezien biedt de man waar voor het geld welke men aan hem besteedt. Depending on the Distance is niets anders. Zijn band aan vaste begeleiders is van de partij, waarbij de accordeon van Radoslav Larkovic vertrouwd en verwarmend is. Jimmy LaFave’s eerste plaat – Down Under – dateert van 1979. We zijn bijna 35 jaar en 15 platen verder. Hij heeft al een behoorlijke afstand afgelegd, en heeft door de jaren heen bij vele medelanders een warm plekje veroverd. Luister slechts naar een nummer als Vanished, en je hebt geen verdere uitleg nodig om uit te diepen waaruit de charme van deze Texaan bestaat!
Rein van den Berg
Jimmy LaFave
Depending on the Distance