Jim White: Where it Hits You

 
 

In overdrachtelijke zin zou ik bijna willen zeggen: “Ik ben verliefd op Jim White!”. Hij hanteert een stijl die mij enorm aanspreekt. Niet alleen zijn muziek, maar bovenal zijn motivatie tot het doen van datgeen wat hij doet. Ook van zijn overige eigentijdse kunstvormen kan ik enorm genieten. Zijn naïeve schilderingen, maar ook zijn beschilderde knutselwerken gevormd van hout en overige materialen. White komt met een unieke kijk, vol zwarte, haast vileine humor. Zijn schilderij van een “cynische hond” is ronduit meesterlijk. Hoe bedenk je het! White is wat ik zou noemen een geëngageerd artiest. Hij geeft een geheel andere invulling aan het begrip “Amerikaan.” Hij verrijkt mijn beeldvorming aanzienlijk. Dat ik een verwrongen eenzijdig beeld heb is ongetwijfeld mede debet aan mijzelf, maar Jim White stelt mij hierin enorm bij.

 
Where it Hits You is – ruwweg geteld – zijn achtste album. Zijn eerste album – Wrong Eyed Jesus - sprak mij direct aan. (Dateert ondertussen alweer van 1997.) Boeiend vanwege de teksten en de ongedwongen lo fi aanpak. Hij mixt conservatieve country met vlotte teksten. Hij zoekt uitdaging, provoceert bijna, is kritisch, zet daarbij, wanneer het moet, zichzelf voor schut. Kortom hij maakt opmerkelijke combinaties in woord, daad en zang. Op al zijn platen is wel ruimte voor gastbijdragen. Zo had Joe Henry een summiere bijdrage op zijn eerste plaat, en zo nemen Terri Binion, Caroline Herring en Mike Ferrio (Tandy) deze rol op Where it Hits You voor hun rekening. Weliswaar is deze laatste plaat minder verrassend dan zijn eerste voorgangers, maar ervaar hem terdege als zeer de moeite waard. Jim White’s veelzijdigheid komt opnieuw tot uiting. Er is zowel intensiteit, als ook opnieuw ruimte voor een belangrijke ontwapenende factor. Het album voltrekt zich als een treinreis door een landschap. Je bent je bestemming al gepasseerd, en moet eigenlijk uitstappen, maar vanwege het boeiende uitzicht blijft je zitten tot het eindpunt. Where it Hits You biedt spanning, avontuur en ongeremdheid. Jim’s wereld zal ongetwijfeld niet door iedere luisteraar bekoort worden, echter wanneer je eenmaal gevangen bent in zijn geanimeerde fantasie dan is het moeilijk loslaten. Kijk maar naar mij; al 15 jaar trouwe aanhanger van deze aparte en eigenzinnige artiest.
Rein van den Berg
Jim White
Where it Hits You