Jim Cuddy: Skyscraper Soul

 
 

Jim Cuddy is (of was) samen met Greg Keelor het liedjesschrijvende duo van één van Canada’s meest vooraanstaande roots rock bands. Deze groep, Blue Rodeo, ontstond in 1985 en wist zichzelf ongekend populair te maken in hun thuisland. Het Beatle-eske wat de band had zit evengoed verweven in Cuddy’s solo werk.

Zo ook in dit origineel in 2011 gemaakte album. Vergeleken met het werk van Blue Rodeo kun je Skyscraper Soul als zachter van smaak definiëren. Everyone Watched the Wedding valt zelfs als sentimenteel te bestempelen, maar mensen wat een prachtig nummer is het. Wanneer je eigen kinderen huwen dan kun je je waarschijnlijk voorstellen hoe dat nummer tot stand gekomen is. Tevens is het voorstelbaar dat je op dergelijke momenten je professionele schild enigszins laat zakken, en slechts je vaderlijke emotie laat spreken. Skyscraper Soul is als geheel een vriendelijk en goed in het gehoor liggende popplaat geworden. Tja, op zich een goed teken.

Cuddy heeft ongetwijfeld al lang geleden zijn gewenste doelstellingen bereikt, en heeft het heilige moeten kunnen laten varen. Wil dit zeggen dat Skyscraper Soul een matige plaat is? Wat mij betreft beslist niet, maar betwijfel tegelijkertijd dat het voltallige Nederlandse publiek hier warm voor loopt. Zelf schaar ik me daar even niet onder, want Skyscraper Soul kwam precies op het juiste moment voor mij, en ik vind het een heerlijke plaat! Een album barstensvol met prima in het gehoor liggende melodieën. Bovendien blijkt Cuddy’s schitterende soulvolle enorm goed intact. Ook qua productie valt bar weinig aan te merken op Skyscraper Soul. Hij had de beschikking over een uitstekende band, en wist daar een reeks aan vaardige gastmusici aan toe te voegen die vanwege hun inzet mede dit album gevormd hebben. Iemand als Bryden Baird kleurt mee aan het muzikale door diverse blazers te hanteren. Ook de aanwezigheid van iemand als Colin Cripps kan uitsluitend als een verrijking beschouwd worden. Skyscraper Soul – wat die term dan mag betekenen – voedt de ziel. Jim Cuddy laat zijn hart spreken, ongegeneerd en uitbundig. 

Rein van den Berg
Jim Cuddy
Skyscraper Soul