Jerry Douglas: Traveler

 
 

De cumulatie van een jarenlange carrière ontvouwt zich op Traveler met On a Monday. Een aangeklede bluessong, origineel afkomstig uit het oeuvre van Huddie Ledbetter. Een openingsnummer dat schitterend illustreert waarom Jerry Douglas zo’n geweldige reputatie geniet als dobro speler. Eric Clapton is de eerste gastspeler die zich aandient in dit met namen opgesierd album. Clapton laat zich bovendien verdienstelijk horen, in een smeuïg blues deuntje, zoals we dat gewend zijn van deze Brit. Het derde nummer, So Here We Are, is een instrumentale tour de force, en eentje van een smaak waarbij niet direct mijn hart ligt. Ik mis hier de noodzakelijke elementen die een song van karakter voorzien, waardoor een nummer tot leven komt. Dat is allerminst van toepassing op de Paul Simon klassieker The Boxer die vervolgens op het menu staat, en waarvoor Simon zelf de zang voor zijn rekening neemt. Tevens fungeren Mumford & Sons hier op de achtergrond als de harmonieuze ondersteuning.

Traveler moet niet als een “best of” bestempeld worden. Het laat echter wel een variatie aan verschillende stijlmomenten beluisteren uit Jerry Douglas zijn uitgestrekte loopbaan. Er hebben bovendien op diverse locaties opnames plaatsgevonden met een brede selectie aan musici en gaststerren, die daardoor bovendien iets van dit album naar zich toetrekken. Het album mist daardoor een zekere eenheid. Vaak ervaar ik dat als storend, maar weet dat hier beslist te waarderen. E.e.a. neemt overigens niet weg dat er bij voortduring uitstekend gemusiceerd wordt op deze plaat. Het volstrekt instrumentale American Tune/Spain (Chick Corea/ Joaquin Rodrigo/ Paul Simon) gaat er in als koek, en ook het korte Duke & Cookie weet mij zeer te bekoren. Zodra het geluid een meer traditioneel karakter krijgt komt de virtuositeit op de snaren voor mij aanzienlijk beter in beeld. Twee van Jerry’s eigen composities zijn minder aan mij besteed, wellicht dat zijn compositorische bijdrage zich daardoor beperkt heeft tot slechts 4 stuks - op de in totaal 11 aanwezige songs. Productie van dit album was in handen van niemand minder dan Russ Titelman (bekend van producties voor Eric Clapton, Little Feat, Paul Simon, James Taylor, Ry Cooder ….. kortom een hele waslijst!) Overige gasten die meewerken aan dit album zijn Alison Krauss & Union Station, Dr. John, Marc Cohn, Sam Bush, Del McCoury, Keb’ Mo en Bela Fleck. Een waardige plaat van een mega muzikant en zijn illustere vrienden.
Rein van den Berg
Jerry Douglas
Traveler