Jenny Sturgeon: From the Skein

 
 

Haar naam zei me helemaal niets op het moment dat John Smits me tipte om From the Skein te gaan beluisteren. Jenny Sturgeon komt uit het noordoosten van Schotland en is bioloog. Dieren, en dan vooral vogels, spelen een belangrijke rol in haar muziek. Daarnaast ook de zee en historie van de streek waar ze woont; haar debuut-ep uit 2014 heette niet voor niets Source to  Sea. Hierop is onder andere een cover te vinden van de bekende song van Cyril Tawney, The Grey Funnel Line, ook twee jaar geleden prachtig gecoverd door onze eigen Linde Nijland.

De cd bevat door haarzelf geschreven songs, alleen Raven en Culan schreef ze samen met iemand anders. Enkele ervan lijken echte traditionals, andere hebben een meer modern folkjasje. In opener Maiden Stone speelt vooral de weemoedige fluit van Fraser Fifield een belangrijke rol. Het roept bij mij prettige herinneringen op aan Veedon Fleece, het meesterlijke album van Van Morrison. De opener gaat over een jonge vrouw, die zich de woede van de duivel op haar nek haalt en die haar verandert in een stenen beeld. Dit stenen beeld, getiteld Maiden Stone, bestaat overigens echt.  De eerste vogel duikt op in Raven, een liedje voorzien van een gedenkwaardig refrein. Ierland en Schotland staan bekend om mythische vertellingen, een ervan gaat over Selkie, in zee een zeehond en aan wal een mens. Als je het niet zou weten, dan zou je echt denken dat het om een eeuwenoude traditional gaat. Het nummer krijgt een extra mysterieus tintje door de toevoeging van de Indiase zanger Rahul K Ravindran.

Voor mij is het lied met verwijzingen naar de zee, Honest Man, de mooiste track. Vooral het melancholische koortje is beeldschoon, kers op de taart is de duimpiano. Culan vormt haar eigen variatie op het bekende The Twa Sisters, het werd vertaald uit het Gaelic, ook hier duiken vogels op. Een stukje streekhistorie wordt beschreven in het zeer traditioneel aandoende Linton. Hercules Linton is vooral bekend geworden als ontwerper van een van de laatste theeklippers (gebouwd in 1869), The Cutty Sark. Het schip werd vernoemd naar de nachtjapon van heks Nannie Dee uit een gedicht van Robert Burns.

In Harbour Masters  beschrijft ze haar uitzicht vanuit haar huis op de haven van Aberdeen. Ook in Schotland bestaat er een traditie van a capella zang, Judgement is hiervan een voorbeeld. Zeer oude geschiedenis wordt herbeleefd in The Honours. Twee dappere vrouwen slaagden erin om in 1650 vanuit Dunnottar Castle de kroon, de scepter en het zwaard te stelen, zonder dat het opgemerkt werd. Fraaie afsluiter is Fair Drawin’ In, met name de bijdrage op viool mag niet onvermeld blijven. Overigens stond het al, in een soberder, maar eveneens prachtige versie op het debuutalbum van Clype, een duo bestaande uit Simon Gall (Salsa Celtica) en Jonny Hardie. Gall produceerde op vakkundige wijze From the Skein. Het artwork werd schitterend vormgegeven door Will Miles en Jenny zelf. Haar debuut kenmerkt zich vooral door de afwisseling van zeer traditioneel getinte stukken en een aantal andere die voorzien zijn van een moderner jasje. Bovendien hebben haar liedjes, zonder uitzondering, interessante teksten.

 

Review
Theo Volk
Jenny Sturgeon
From the Skein
Label: 
Indep.
Releasedatum: 
10-6-2016
Haar debuut kenmerkt zich vooral door de afwisseling van zeer traditioneel getinte stukken en een aantal andere die voorzien zijn van een moderner jasje