Jen Hajj: I of the Storm

 
 

“I of the storm”, de in eigen beheer uitgebrachte cd van Jen Hajj, is verpakt in een mooie hoes. Slechts een gedeelte van het gesluierde gezicht van Jenn Hajj is zichtbaar waarbij haar verleidelijke en uitdagende rechteroog centraal staat. Zoals het oog het middelpunt vormt van een wervelwind. Een grappige titel derhalve. De muziek op “I of the storm” raast daarentegen  niet door luidsprekers. Jen Hajj is een folkzangeres die niet grossiert in instrumentale escapades maar die het moet hebben van intimiteit en gevoelige arrangementen. Die zijn er op dit zeer aangename debuut volop te vinden. De instrumentatie is traditioneel van aard: gitaar, fiddle, piano, dobro, mandoline en spaarzame percussie.

 
Veel van de twaalf nummers zijn van haar eigen hand. Ze laat hier, behalve haar eigen nummers, een sterkte uitvoering van de traditional “In the Pines” horen en het nummer “Alleluia” bevat tekstflarden van de alom bekende en qua titel gelijkende klassieker van onze bard uit Canada, de heer Cohen. 
 
Haar sterkste troef is wat mij betreft toch haar stem. Ze zingt met een grote souplesse, ze klinkt helder en overtuigend, ook in de hoge regionen. Een typische, mooie folkstem derhalve.
 
Dat is al meteen te horen in het fraaie up-tempo openingsnummer “Where you take me” waarbij gitarist Rex Seabury tekent voor de mooie tweede zanglijn in het couplet. Een zeer sterk begin. Ook het daaropvolgende “Eye of The Storm” en het eerdergenoemde “In the Pines” houden dat niveau moeiteloos vast.
 
Toch kent de cd ook zijn zwakke momentjes. Uitgerekend het zeer sterk openende “Thank You” is daarvan een voorbeeld. Het zeer rustige begin met bijzonder fraai fiddle spel vind ik buitengewoon mooi maar als plots, na het eerste couplet, het tempo flink wordt opgeschroefd verliest het nummer haar glans en, ondanks dat naderhand de rust weer wederkeert, is de magie verdwenen. Jammer. Het mooie “Beautiful” (geschreven voor haar dochter) laat haar klasse nog eens zien.
 
Ondanks een paar mindere momenten staan er op “I of the storm” genoeg goede nummers tegenover zodat ik met een gerust hart kan spreken van een geslaagd debuut en een alleraardigste plaat. Een plaat waarnaar het lekker luisteren is. Jen Hajj heeft in ieder geval talent genoeg om te worden opgemerkt door een platenmaatschappij. Maar ja, ik ben ook maar een roepende in de woestijn terwijl de storm van recessie nog maar amper is gaan liggen en nieuwe stormen voor de deur staan…
Ed Muitjens
Jen Hajj
I of the Storm
Releasedatum: 
12-4-2011