Jeffrey Halford & the Healers: Rainmaker

 
 
Aanvankelijk riep de naam van Jeffrey Halford geen associaties op naar eerdere platen. Een blik in mijn platenkast deed mij echter beseffen dat die constatering niet juist was. Ik had zijn Railbirds staan, dus van volstrekte anonimiteit was geen sprake. Op zich een positief teken. Ik heb mijzelf aangeleerd dat alles wat niet bevalt acuut uit de collectie gehaald dient te worden. Dat zijn naam anderzijds niet direct op het netvlies stond is wel een veeg teken. Het waren vast geen gevoelens van euforie destijds (tenzij het geheugen lacunes begint te vertonen, valt niet uit te sluiten.) Jeffrey ging bij mij voor de herkansing! Al meteen na de eerste beluistering van Rainmaker was mijn conclusie gemaakt: “Aangenaam verrast!” Jeffrey Halford en zijn The Healers gingen zonder voorbehoud langs mijn muzikale referentieskaders en deze plaat, met zijn uitstekende musici, kwam als prima uit de bus.
Ik denk dat je deze band mag classificeren als een americana band, met pop-connotaties. Ze hebben een clean geluid. Wat algemeen beschouwt richting de Westkust wijst. De productie is wellicht enigszins conventioneel, maar zeer zeker aan de positieve kant van de streep te noemen. De band biedt variatie en dynamiek (luister ter illustratie naar Mexico) Er is durf en ambitie. Het betreffen door de wol geverfde musici die zich hebben voorgenomen om nog niet achterover te leunen. Wanneer je vervolgens leest dat de productie in handen was van Bruce Kaphan (bekend van the Black Crowes, Sheryl Crow, en the Talking Heads), dan ben ik voor geen moment verrast over het niveau en de kwaliteit. Geweldige liedjes zoals het laid-back Second Chance en het stuwende North Beach. Bovendien zijn er gastmusici die zich verdienstelijk van hun taken kwijten. Rainmaker mist misschien de commerciële potentie van een eigentijdse topplaat, maar het zou onrechtvaardig zijn om hem niet als voortreffelijk te bestempelen, want het is gewoonweg een ongecompliceerde luisterrijke plaat. Van begin tot eind.
Rein van den Berg
Jeffrey Halford & the Healers
Rainmaker
Label: 
Shoeless Records
Releasedatum: 
2-6-2014