Jeff Mix & The Songhearts: Lost Vegas Hiway

 
 

The Gateway Motel is, op z’n zachtst gezegd, niet bepaald de mooiste plek in Las Vegas om de nacht door te brengen. Het is een sjebbie onderkomen, voor de minder welgestelden die toch een dak boven hun hoofd moeten hebben. Over dit motel en zijn gasten heeft Jeff Mix, begeleid door The Songhearts, een conceptalbum gemaakt, Lost Vegas Hiway getiteld. Het idee ontstond toen Mix, makelaar én muzikant van beroep, een afspraak had met een man die zich uitgaf voor baseballspeler en die op zoek was naar een huis in Las Vegas. Hij ontdekte dat het een oplichter was en besloot een lied over deze onbetrouwbare snuiter, die een overnachting had geboekt in The Gateway Motel, te schrijven. Wat zou hij in zijn kamer uitspoken en wat zou hij verder voor plannen hebben gesmeed? Van het een kwam het ander en zo ontstond het idee bij Mix, een veertiger inmiddels, om ook de overige gasten die misschien in dat motel zouden kunnen overnachten, eens onder de loep te nemen. En dus passeren in de songs onder anderen een prostituee, een drugsverslaafde, een transseksueel, een gangster en een dakloze de revue. Allen types die een moeizame strijd voeren om te overleven en voor wie Mix in zijn liedjes wat empathie wil opwekken. 

Het zijn tien meeslepende songs, stuk voor stuk van ongekend hoog niveau. Rootsrock van het beste soort, soms een beetje poppy (Fremont Street), soms pure rock and roll (No Tell Motel Flu Blues), maar ook regelmatig neigend richting country (Promise Ring, Sky Is Blue, Hiways Lonely Side en het prachtige 4 Years 16 Days), vooral vanwege de inbreng van steelgitaar en viool. Daarbij heeft Mix een prettig warme stem die in de verte wel een beetje doet denken aan John Lennon (vooral in Little Black Heart) of Glenn Tilbrook van Squeeze. De plaat werd gemixt in Nashville onder leiding van Eddie Spear, die samenwerkte met onder anderen Dave Cobb en Jack White en gemasterd door de van Jason Isbell en Chris Stapleton bekende Pete Lyman. 

Alsof het opnemen van deze cd niet al moeite genoeg had gekost, besloot Mix ook nog een anderhalf uur durende film te maken over de gasten in het motel. En daarvoor wist hij niet de eerste de besten te strikken. Onder regie van Zohaib Latif zijn er naast Jeff Mix hoofdrollen weggelegd voor Jack Ingram, Hal Ketchum, Robin Ludwick en Gurf Morlix. Dezelfde Morlix deed ook muzikaal een duit in het zakje door het nummer Find My Way te produceren.

Het is inmiddels meer dan twintig jaar geleden dat Mix verhuisde van Florida naar Vegas en hoewel hij al sinds zijn jeugd bezig is met musiceren durfde hij zich pas enkele jaren terug echt vol op de muziek te storten, nadat hij in Texas een workshop had gevolgd die geleid werd door Mary Gauthier. Dat heeft nu, een paar jaar later, dus geresulteerd in Lost Vegas Hiway, een ambitieus project dat absoluut het predicaat ‘fantastisch’ verdient.      

 

 
Review
Paul Heyblom
Jeff Mix & The Songhearts
Lost Vegas Hiway
Label: 
Vegascana Records
Releasedatum: 
7-7-2017