Jeff Finlin: Live Songs for the Ice Age

 
 

Oude liefde roest niet! In 1999 verscheen zijn plaat Orginal Fin, en ik was in een klap verkocht. In de originele hoes is die imposante plaat echter niet meer verkrijgbaar. Het geluid van dat album daarentegen is nu nog net zo relevant als destijds, bleek toen ik hem onlangs ter voorbereiding op deze nieuwe live CD afspeelde. Niet zijn unieke stemgeluid alleen is de smaakmaker, ook compositorisch is Jeff Finlin een opmerkelijk artiest. Een man met zeggingskracht, en interessante verhalen. Fantasierijk, zwartgallig, grillig en met de nodige dosis zelfspot. Niet iemand die zelfmedelijden aan de dag legt, en de wereld de schuld geeft al ware het maar omdat zijn carrière niet de gewenste succesvolle richting nam. Enigszins verbaasd ben ik wel dat zijn naam sindsdien geen grotere bekendheid heeft gekregen. Hij heeft voor mijn gevoel eerder een redelijk publiek in Engeland dan in zijn thuisland Amerika. Zijn stemgeluid schijnt naar verluidt sommige luisteraars tegen te staan.

Deze live opnames kwamen met ondersteuning van Eric Stramanis (op gitaar) tot stand. De vertolkte nummers zijn een bloemlezing van de albums die Finlin op zijn CV heeft mogen zetten. Ondertussen laten een zestal volwaardige albums een evenwichtige lijn zien. Het nummer Sugar Blue is afkomstig van de romantische Amerikaanse speelfilm Elizabethtown. Een film die een aantal jaren geleden in de bioscopen speelde waarbij Loudon Wainwright een korte bijrol vertolkt als oom Dale. Finlin’s klassiekers als Mercy, Kisses from a Train en My Rosy Crusifixion By the Sea zijn allemaal aanwezig op deze Live Songs for the Ice Age. Een live album dat qua nummers weinig toevoegt wanneer je zijn achterliggende albums al bezit. Het aanstekelijk publiek denkt daar echter hoorbaar anders over, en het moet gezegd de elektrische gitaar van Straumanis is een welkome aanvulling en vergroot de dynamiek van deze live uitvoeringen aanzienlijk. Of Finlin akoestisch een boeiend geheel solo had weten te bewerkstellingen vraag ik me dan ook af. Ik ben niet snel ontrouw aan “mijn” artiesten, en ook na deze uitstekende live-opnames vind ik geen enkel argument om een punt achter “onze” relatie te zetten. Eerder tegenovergesteld!. Muziekliefhebbers die tot dusver buiten Jeff Finlin deden zou ik namelijk juist willen oproepen om hun luisterrijk oor neer te leggen bij Live Songs for the Ice Age. ’t Zou me verbazen wanneer ik klachten over dit advies krijg!
Rein van den Berg
Jeff Finlin
Live Songs for the Ice Age