James Elkington & Nathan Salsburg: Ambsace

 
 

In de jaren zeventig liep ik weg met het werk van bijvoorbeeld Leo Kottke, John Renbourn en Stefan Grossman. Dit jaar werd ik verrast door het overweldigende album River van de Amerikaanse gitarist Daniel Bachman. Sinds enige tijd heb ik hernieuwd aandacht voor akoestische gitaarmuziek.

De in Engeland geboren James Elkington ontmoette een aantal jaren geleden de uit Kentucky afkomstige gitarist Nathan Salsburg. Beiden vonden elkaar in Chicago en delen een passie voor akoestische gitaarduetten. Elkington speelde met o.a. Richard Thompson en Jeff Tweedy. Salsburg begeleidde o.a. Joan Shelley en is een van de beheerders van de muzikale nalatenschap van het Alan Lomax. Het duo debuteerde in 2011 met het album Avos.

De afgelopen maand presenteerde het duo Elkington & Salsburg het tweede album Ambsace. De titel verwijst naar o.a. de laagste worp van een stel dobbelstenen. Het materiaal werd, behoudens drie covers, door Elkington & Salsburg gecomponeerd. Het geheel werd gedurende twee sessies op de zolder van James Elkington opgenomen. Naast de akoestische gitaren van beide heren zijn staande bas, viool en een enkel percussie instrument te beluisteren.

Elkington & Salsburg hebben waarschijnlijk genoeg aan een half woord of een hoofdknik. De beide openingstracks Up of Stairs en Invention #4 illustreren dit treffend met hun innige verstrengeling van akoestische gitaren. Beide gitaristen klinken geheel op elkaar ingespeeld. Men vindt elkaar blindelings. Halverwege het album brengen beiden een zeer geslaagde cover van Reel Around The Fountain. Men trekt het origineel van The Smiths geheel naar zichzelf toe, waarbij de klaaglijke zang van Morrissey ditmaal in het geheel niet gemist wordt. Aansluitend klinkt het van staande bas vergezelde Great Big God of Hands dat ik samen met zijn voorganger tot het allerbeste van dit album reken. Het album piekt meteen daarop verder met het door Duke Ellington geschreven Fleurette Africaine. Het is een fraai meanderende melodie waarin het werk van Erik Satie nooit ver weg lijkt te zijn. Elkington & Salsburg ruimen tevens plek in voor een hommage aan zanger en gitarist Norman Blake. Met het door hem geschreven Slow Train sluiten beiden het album op voorbeeldige wijze af.

Met sierlijke en warme melodieën weten James Elkington & Nathan Salsburg zich moeiteloos een weg naar mijn gehoor te banen. Voor liefhebbers van akoestische gitaarmuziek, een album om de vingers bij af te likken.

Review
Hans Jansen
James Elkington & Nathan Salsburg
Ambsace
Label: 
Paradise of Bachelors
Releasedatum: 
18-9-2015