Jackie Leven: Man Bleeds in Glasgow

 
 

Doodgaan doen we allemaal. Onvermijdelijk. Afgelopen week keek ik naar een aflevering van de Netflix serie Reign. Mary Stuart van Schotland, strandde, (volgens de serie althans) na jaren aan het Franse hof te hebben geleefd, bij terugkeer naar Schotland, letterlijk op de stranden bij Fife. Het is de regio waar Jackie Leven vandaan kwam, The Kingdom of Fife. Ik moest aan Jackie Leven denken, en dat ik hem en zijn muziek mis. Hij was bijzonder. Ik stelde zijn recht door zee mening enorm op prijs. Zijn eigenzinnige persoonlijkheid bood altijd ruimte aan een unieke invalshoek. Hetzelfde gold voor zijn muziek. Een melancholieke reus die nooit om tekst of grappen verlegen zat. Wellicht was ik enigszins jaloers op zijn roekeloze levensstijl. Hij leek niets uit de weg te gaan. Na het succes van Doll by Doll was zijn jeugdige overmoed aanvankelijk grenzeloos. Deuren gingen vanzelf open. Een bij aantal daarvan was, achteraf bezien, wijzer geweest dat Jackie ze had gemeden. Maar dat is achteraf. Hij weigerde risicoloos door het leven te wandelen, als een toerist, een tijdelijke bezoeker. Hij wilde zoveel mogelijk aan den lijve ondervinden en meemaken. Hij overleed op 14 november 2011 aan de gevolgen van kanker. Gelukkig heeft hij veel muziek nagelaten. Uiterst geïnspireerde platen, maar ook minder coherente resultaten. Vooral zijn liveplaten spreken nog steeds tot mijn verbeelding. Zo ook deze, met The Celtic Soulmen, die werd opgenomen op 16 september 1998 door de Amerikaan Jay Burnett. Locatie van dit optreden was The Water Rat te London. De Keltische soulvolle heren zijn Steafan Hannigan (Uilleann Pipes – een Ierse Doedelzak) en Michael Cosgrave (toetsen).

Man Bleeds in Glasgow verscheen voor het eerst als Bootleg, maar werd later, met gekleurde hoes, opnieuw uitgebracht door Cooking Vinyl in 2009. Samen met Greetings from Milford, een album die overwegend uit coversongs (Bob Dylan, Lou Reed, Van Morrison) bestaat, werd het album omgedoopt tot Haunted Years, Spring. Voor de officiële Bootlegs kwam je alleen in aanmerking wanneer je geabonneerd was op Jackie’s Haunted Valley. Dit was een fan-gedreven nieuwsbrief (4 x per jaar) verzorgd door sidekick Mick Nolan. Jackie geeft ruimte aan zijn Soulmannen door het traditioneel aandoende Glenarmvan Hannigan te laten samenvloeien met zijn eigen Burning the Box of Beautiful Things. Ik had al een tijdje geen muziek van Leven gedraaid, maar hernieuwde beluistering stelt geenszins teleur. Sterker, het bevestigt begin waarom ik zo gek was (en ben) op zijn muziek. Bij Leven wordt geen schijnvertoning opgevoerd. Zijn verhalen bleven dicht bij de realiteit, overdrijvingen werden zorgvuldig gemeden, maar wanneer hij een lach kon lospeuteren, werd hij ongegeneerd smeuïg. Componenten die voor mij de zeggingskracht van zijn werk ten goede komen, en bevestigen dat Leven’s muziek nog uiterst levensvatbaar is. 

 

and my life kept on winding, winding down slow 
I was dying of shame but not one tear did flow 
and with on final click and with nowhere to go
I lay down to sleep where the night lilies grow

Replay
Rein van den Berg
Jackie Leven
Man Bleeds in Glasgow
Label: 
Haunted Valley