Jackie Leven: Elegy for Johnny Cash

 
 

Jackie Leven overleed op 14 november 2011 aan de gevolgen van kanker. Als eerbetoon herplaatsen we ondersteaande review van zijn 'Elegy for Johnny Cash':

Voormalig frontman van de rockband Doll by Doll heeft zich binnen mijn beleving in de laatste jaren opgewerkt tot levende legende. Deze Keltische Soul zanger bezingt het leven duidelijk met een eigen visie. In zijn jongste jaren voelde Jackie Leven zich niet geaccepteerd in de Schotse streek waar hij opgroeide - beide ouders waren oorspronkelijk niet van dit gebied. Dit aanvankelijk solitaire bestaan legt de basis voor de individuele en unieke geest die hem juist zo eigen maakt. Na een zigeunerbestaan als muzikant, waar een dynamische levensstijl meer excessen brengt dan regelmaat, volgt uiteindelijk de schaduwzijde. Hij wordt in London op straat aangevallen en ernstig verwond. Hij raakt zijn stem volledig kwijt, zijn platencontract, zijn vrienden. Hij zoekt de heilzame werking van heroine, en verliest zichzelf gigantisch in een drugprobleem, waarna een periode volgt van absolute isolatie. In 1994 is daar The Mystery of Love is Greater than the Mystery of Death, en sindsdien verschijnen met een vaste regelmaat albums; naast de minstens zo onvolprezen officiële bootlegs. Het totale repertoire bestrijkt ondertussen meer dan 25 albums, waarbij het Doll by Doll werk, schandelijk genoeg, nog steeds geen CD-release heeft mogen zien. (Dat is ondertussen gecorrigeerd!) Johnny Cash stierf op 12 september 2003, en Jackie’s eerbetoon wordt exact 2 jaar na deze datum uitgebracht. In principe had Jackie weinig met Johnny Cash’s muziek, pas het door Rick Rubin geproduceerde materiaal spreekt hem tot de verbeelding. “Elegy” wordt opgenomen in Beirut (Libanon) met een kleurrijke verzameling aan muzikanten. Bij eerste beluistering werkten de soms wat experimentele arrangementen en het gebruik van (drum)computers voor mij storend, maar uiteindelijk blijken ze slechts camouflage voor de “ouderwets” basale songs die dit album rijk is. Als het gaat om Leven ben ik allerminst objectief, en met Americana heeft zijn muziek weinig van doen - meer met Europeana. Denk Schots, Iers, desnoods Grieks of Libanees. Plaats daarbij Jackie’s degelijke liedjes en diens soulvolle stemgeluid en je hebt een meesterlijk resultaat. Eerbetoon is voldoende aanwezig, maar dan richting Frankie Miller in diens song “Gladly go Blind” en naar zijn onlangs overleden moeder in de vorm van de voordracht van een klassiek gedicht van Patrick Kavanagh. 

Replay
Rein van den Berg
Jackie Leven
Elegy for Johnny Cash