Jack Williams: Four Good Days

 
 

Houd je van het stemgeluid van Grayson Capps en de sound van The Holmes Brothers, dan is deze jongste plaat van Jack Williams mogelijk een aanbeveling. Tot deze conclusie kwam ik op vroegere recensies van zijn muziek niet. Het popte ineens naar boven, in de wetenschap dat ik daarmee de meest nauwkeurige omschrijving van Four Good Days schets. Deze folkgeoriënteerde artiest grijpt terug naar de muziek van zijn beginperiode. Hij leende liedjes van een tweetal albums, welke momenteel niet meer verkrijgbaar zijn en voegde een tweetal stukken toe uit zijn rock-periode (nota bene: deze man heeft in zijn jonge jaren samengespeeld met Harry Nilsson, John Lee Hooker, en niemand minder dan Mickey Newbury). Hij deed er wat persoonlijke favorieten bij, muziek die hij speelde binnen de kring van familie en vrienden – zonder de intentie ze ooit op plaat uit te brengen - en vond het gepast een eerbetoon te plaatsen ter herinnering aan Levon Helm. Kortom, Four Good Days is een gevarieerde en goed gevulde plaat geworden. Een milde blend van blues, country, ragtime, folk en jazz, veelal verbonden door zijn sierlijk gitaarspel.

Evenals bij zijn vorige plaat geeft Williams waar voor zijn geld. Een aantal indrukken:

  • Highway from Back Home – Reflecties van iemand die aan het begin staat van zijn muzikale carrière, met daarbij zowel gevaren als deugden.
  • Suddenly the Tide – Een Doo-Wop nummer over een vroege verliefdheid, en het daarop volgende verlies.
  • Living on the Moon – Geschreven voor en over zijn zoon Adam, die zijn vader opzocht in Colorado (1973) en zich de uitspraak veroorloofde; “Lijkt wel of je hier op de maan woont!”
  • Road by a River – Een Gospelachtig nummer. Zijn moeder was altijd gek op dat nummer. Nu is het een herinnering aan haar. In tegenstelling tot gebruikelijk speelt Jack Williams hier piano.
  • A Full Moon – Jack onder invloed van de maan.

De gekunstelde hoes zet je wellicht op het verkeerde been, iets wat je niet zal hebben wanneer je deze plaat beluistert. Het ongekunstelde vakmanschap getuigt van iemand die zich niet hoeft te bewijzen. Jack is aanbeland op het punt waar hij wil zijn, en de liedjes vertellen zijn verhaal. Ongebreidelde muzikaliteit wordt op dit album ten toon gespreid. Luisterplezier van de bovenste plank. Het is dat Jack Williams niet zo nodig een ander hoeft af te troeven, anders zou je kunnen zeggen dat veel artiesten een puntje mogen zuigen aan deze plaat. The Night They Drove Old Dixie Down is als cover geen rare eend in de bijt hier.

Rein van den Berg
Jack Williams
Four Good Days
Label: 
Wind River Records
Releasedatum: 
3-1-2014