J. Wagner : The Runaway Kid

 
 

De titel van dit album had evengoed “Travels” kunnen heten. De liedjes op deze plaat zijn namelijk geschreven tijdens J. Wagner’s reizen vanuit Texas naar New Mexico, Colorado, Oregon en naar een klein vissersplaatsje in de meest noordelijke staat Alaska. Als knipoog naar Bruce Springsteen’s Nebraska zou “Alaska” nog scherper aanduiden welke muzikale koers Wagner op zijn deze plaat bewandelt. The Runaway Kid – evengoed een intrigerende titel – is een traditioneel folkproject. De teneur van dit album heeft een desolaat karakter, is echter qua geluid iets meer aangekleed dan Nebraska. Qua schoonheid op punten echter vergelijkbaar, zeker waar het de intensiteit betreft. Wel een album waarvoor je speciaal moet gaan zitten en eentje dat extra draaibeurten nodig heeft. The Runaway Kid is een ingetogen project, en ik kan mij voorstellen dat oppervlakkige luisteraars al snel de brui eraan geven, en er dan hun gebruikelijk vooroordeel aan verbinden. Gelukkig maar dat Springsteen geen patent op dit genre heeft.

Johann schreef de liedjes zelf, met uitzondering van een aantal die hij schreef met Gregory Isakov, Ron Scott, Marc Benton, en de recentelijk tot deze vriendclub aangesloten Robby Hecht. De liedjes zijn – zoals J. Wagner het zelf formuleert: "I would say this record is a collection of different stories I heard from strangers, songs about those that intrigued me, books that inspired me, or conversations that I couldn't leave behind." Colin Brooks in aanwezig met lap steel. Bruce Chandler speelt percussie, en er is een gastbijdrage van vocaliste Denon Sproule in Suitcase Full of Sparks.

J. Wagner is een man van weinig woorden, en wat hij kwijt wil vind je terug op dit album. Wanneer je J. Wagner’s muzikale landschapjes hebt opgenomen en geaccepteerd, dan zal je je realiseren hoe mooi muziek kan zijn. Zeker wanneer je een moment voor jezelf hebt. Mijn advies? Probeer niet voorbij te lopen aan The Runaway Kid. Je doet jezelf tekort.

Bandcamp                  

Rein van den Berg
J. Wagner
The Runaway Kid
Label: 
Constant Clip Records
Releasedatum: 
12-6-2014